Après un peu moins de quatre mois de son arrivée victorieuse, Armel Le Cléac’h était de retour aux Sables d’Olonne afin de recevoir son trophée. Cette fois, le 8ème Vendée Globe est bel et bien terminé.

La cérémonie de clôture du 8ème Vendée Globe s’est déroulée ce samedi 13 mai aux Sables d’Olonne, en présence des 29 skippers qui y ont pris part. Les festivités ont débuté dès 18h pour Armel Le Cléac’h sur le « Walk of Fame » des Sables d’Olonne, avec l’inauguration de sa plaque de bronze avec ses empreintes. Riche en émotions, cette soirée d’exception a mis un clap de fin à cette édition. Les premiers appelés sur scène ont été les onze skippers malheureusement contraints à l’abandon : Paul Meilhat, Morgan Lagravière, Sébastien Josse, Kojiro Shiraishi, Bertrand de Broc, Stéphane Le Diraison, Vincent Riou, Thomas Ruyant, Enda O’Coineen, Thomas Ruyant et Tanguy de Lamotte. Leurs performances respectives rappellent qu’être au départ du Vendée Globe est déjà un exploit, tant l’investissement et les sacrifices sont colossaux pour parvenir à monter un projet. Ont ensuite été salués les marins classés de la 11e à la 18e places. Il s’agit de Fabrice Amedeo, Alan Roura, Rich Wilson, Didac Costa, Romain Attanasio, Conrad Colman, Pieter Heerema et Sébastien Destremau. Je suis très honoré d’être ici et nous sommes tous émus de revenir aux Sables d’Olonne. Cela faisait un moment que nous ne nous étions pas tous revus. Ce soir j’ai les larmes aux yeux, a déclaré le Suisse Alan Roura. Ce sont ensuite les skippers ayant terminé de la 4e à la 10e place qui ont été mis à l’honneur. Jean-Pierre Dick, Yann Eliès, Jean Le Cam, Louis Burton, Nandor Fa, Eric Bellion et Arnaud Boissières. Eric Bellion, 9e et premier bizuth du dernier Vendée Globe, s’est vu remettre un trophée spécial par Bruno Retailleau, président le la Région Pays de la Loire.

Jérémie Beyou, 3e de la course, s’est exprimé à son tour : Difficile de mettre des mots sur ce que nous avons vécu. On passe par toutes les émotions. Mais l’esprit humain est bien fait : on ne se souvient que des bons moments. Je serai là dans quatre ans avec un nouveau bateau, j’ai beaucoup de chance… Puis la parole a été donnée à Alex Thomson, 2e au terme d’un duel épique avec Armel Le Cléac’h. Le skipper de Banque Populaire s’est vu remettre le Trophée des mains d’Yves Auvinet, président du Vendée Globe. Le match avec Alex a été d’une intensité incroyable. Après deux 2e places, j’ai réussi à l’emporter. Je ne l’oublierai jamais. On ne revient pas inchangé d’un Vendée Globe.

Rendez-vous est pris pour le 9ème Vendée Globe dont le départ sera donné le 8 novembre 2020, à 13h02.
Le saviez-vous ?

Le Trophée du Vendée Globe est réalisé par la Fonderie d’Art Macheret. C’est une oeuvre d’art de 60 centimètres de haut et 30 centimètres de circonférence pour un poids de 10 kilos.