Derek Fisher entraînera les New York Knicks la saison prochaine. A 39 ans, le meneur de jeu cinq fois champion NBA met donc un terme à sa carrière de joueur et se reconvertit en coach.

Derek Fisher n’aura pas le temps de se poser la question de son après-carrière. Alors que le meneur de jeu vient tout juste de mettre un terme à sa carrière de joueur, il embrasse celle d’entraîneur, après avoir été président de l’association des joueurs de NBA de 2006 à 2013. A 39 ans, il prend la direction des New York Knicks en remplacement de Mike Woodson avec lequel un accord de cinq ans et 25 millions de dollars aurait été trouvé. Ils n’étaient pas le premier choix des Knicks. La franchise avait initialement approché Steve Kerr qui a préféré rejoindre les Golden State Warriors

Fisher a remporté cinq titres NBA (2000, 2001, 2002, 2009, 2010), tous sous la direction de Phil Jackson avec les Los Angeles Lakers. Phil Jackson qui est aujourd’hui le nouveau président des Knicks. Aujourd’hui marque une nouvelle étape dans l’histoire des Knicks, s’est félicité Jackson. Ma relation avec Derek Fisher a débuté il y a quinze ans et il est apparu clairement avec le temps que nous pouvions former, lui et moi, un bonne équipe, a souligné l’ancien entraîneur, onze fois champion NBA avec les Chicago Bulls et les Lakers. C’est un honneur de travailler aux côtés de Phil Jackson qui est à la fois une légende et un ami, notre but est de ramener le titre NBA à New York, a souligné le nouvel entraîneur des Knicks.

Fisher a terminé sa carrière qui a duré 18 ans à Oklahoma City (2012-14) après des passages aux Lakers (1996-2004 et 2007-12), à Golden State (2004-06), Utah (2006-07), Houston (2012) et Dallas (2012). Il est le joueur à avoir disputé le plus de matches de play-offs (259) pour un total de 1.287 matches.

Les Knicks n’ont pas participé aux play-offs après avoir conclu la saison régulière sur un bilan négatif de 37 victoires et 45 défaites. Ils étaient sans entraîneur depuis le limogeage de Woodson en fin de saison régulière. Les Knicks, dont le 2e et dernier titre de champion NBA remonte à 1973, suivent l’exemple de leurs grands rivaux, les Brooklyn Nets qui sont entraînés depuis la saison dernière par Jason Kidd. Pour sa première saison comme entraîneur, Kidd a conduit les Nets au 2e tour des play-offs.