Mariano Puerta, contrôlé positif à un produit dopant après la finale de Roland-Garros 2005, a admis ce lundi avoir menti devant les instances sportives pour obtenir une réduction de sa sanction.

L’Argentin avait été contrôlé positif à l’étiléfrine après sa finale de Roland-Garros perdue face à Rafael Nadal. Devant le Tribunal arbitral du Sport, il était parvenu à faire baisser sa sanction de huit ans de suspension à 24 mois. “L’explication que nous avons utilisée comme stratégie de défense était un mensonge. Mais je n’en ai pas tiré d’avantage sportif. Je ne veux plus être vu comme un tricheur“, a-t-il déclaré au quotidien argentin La Nacion.

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Mariano Puerta avait raconté au TAS qu’il avait bu dans le verre de sa compagne qui prenait un médicament contenant de l’étiléfrine, un stimulant cardiaque, peu de temps avant le match. Or, l’ancien joueur est revenu sur ses déclarations en déclarant qu’il avait pris un complément alimentaire à base “de caféine et ginseng” dont les pilules contenaient des 
traces du produit dopant.”On ne pouvait rien faire parce que les pilules avaient été achetées, comment dire… pas légalement. Il n’y avait pas de facture. Mes avocats ont pensé que ce n’était pas une bonne idée de dire ce qui s’était passé, que ça ne plairait pas (au TAS)
“. De son côté, son ex-préparateur physique Dario Lecman, s’est dit extérieur à cette histoire lors d’une interview accordée au même média. “Je n’ai rien à voir (avec cette affaire). Je ne lui ai rien donné. C’est faux (qu’un de ses amis a procuré des pilules à Puerta”.