Pour sa deuxième comparution en dix ans devant un tribunal pour conduite en état d’ébriété, la star de la natation américaine Michael Phelps a écopé vendredi d’une peine d’un an avec sursis et d’une mise à l’épreuve de 18 mois.

Deux mois et demi après son arrestation au petit matin du 30 septembre, Phelps, sportif le plus titré de l’histoire olympique avec ses 18 médailles d’or, a comparu devant le tribunal de district du Maryland. Accompagné de son ami Ray Rice, ancien joueur de l’équipe de football américain des Baltimore Ravens qui a défrayé la chronique pour avoir frappé sa compagne, Phelps a entendu le juge Nathan Braverman le condamner à une peine d’un an avec sursis, assortie d’une mise à l’épreuve de 18 mois pour conduite en état d’ébriété et excès de vitesse. Il lui a également ordonné de continuer à suivre un programme de désintoxication.

Interdit de boire, mais autorisé à s’entraîner

Durant sa période de mise à l’épreuve, Phelps, 29 ans, ne pourra pas boire d’alcool, mais pourra quitter les Etats-Unis pour s’entraîner et participer à des compétitions, ce qui ne compromet pas son avenir sportif. Le phénomène de la natation (1,93 m pour 88 kg) peut donc toujours viser une participation aux jeux Olympiques de Rio en 2016 alors qu’il a fait son retour en 2014 dans les bassins après avoir pris une retraite qu’il croyait définitive à l’issue des JO-2012 de Londres.

Il avait été interpellé le 30 septembre alors qu’il conduisait sa Land Rover blanche à 135 km/h dans un tunnel de Baltimore, dans le Maryland où il réside, limité à 70 km/h. Inculpé pour conduite sous influence (DUI), excès de vitesse et franchissement d’une ligne continue entre deux voies de circulation en sens opposés, Phelps est un récidiviste. En 2004, il avait été condamné déjà pour conduite en état d’ivresse à 18 mois de mise à l’épreuve et 250 dollars d’amende.

Il pourrait faire son retour en France

Suspendu six mois par la Fédération américaine de natation, Phelps a également fait une croix sur les Mondiaux-2015 de Kazan (Russie), du 2 au 9 août 2015, qui devaient marquer son grand retour dans une compétition majeure depuis ses adieux en 2012. Son retour en compétition pourrait avoir lieu loin des Etats-Unis, lors de la Coupe du monde en petit bassin de Chartres (France) en août 2015, selon le président de la Fédération française de natation, Francis Luyce.