Ultra-favoris de la finale de la Coupe du monde face à la Serbie, les Etats-Unis sont en position de force pour conserver leur titre mondial. Un doublé qu’ils n’ont jamais réalisé !

Les statistiques peuvent être étranges. Au palmarès de l’équipe américaine de basket-ball on trouve 14 titres olympiques (sur 18 possibles), mais quatre couronnes mondiales seulement (1954, 1986, 1994 et 2010). C’est même lors d’un championnat du monde, en 2002, que les Américains ont enregistré l’une de leur plus importante contre-performance avec une 6e place. L’une des trois seules années avec 1970 et 1978 (deux fois 5e) où ils n’ont pas au moins atteint les demi-finales.

Face à la Serbie, les Etats-Unis peuvent réparer une anomalie et devenir la troisième équipe à conserver son titre mondial après le Brésil (1959, 1963), et la Yougoslavie (1998, 2002).

Cette finale aura une tout autre saveur pour la Serbie. Quatrième de l’édition précédente, la Serbie disputera sa première finale mondiale, en tant que nation indépendante. Depuis l’éclatement de la Yougoslavie, elle n’a figuré qu’une fois sur un podium international, en 2009 à l’Euro (2e). Dans un pays où le ressentiment reste vivace à l’égard des Etats-Unis pour les bombardements de l’Otan en 1999, l’instinct patriotique devrait pousser les orgueilleux joueurs serbes à se livrer corps et âmes dans cette finale. La victoire sur la France en demi-finale vendredi (90-85) a donné lieu à d’intenses célébrations de joie à Belgrade.

Car, sur le papier, la Serbie ne paraît pas de taille à lutter avec les Américains. Ceux-ci, même sans les super stars comme LeBron James, Kevin Durant ou Carmelo Anthony, ont écrasé tous leurs adversaires jusque-là avec 32,5 points d’écart en moyenne sur huit matches.

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Tableau de bord

Le parcours des Etats-Unis
Phase de poule :
Etats-Unis – Finlande 114 – 55
Turquie – Etats-Unie 77 – 98
Etats-Unis – Nouvelle-Zélande 98 – 71
République dominicaine – Etats-Unis 71 – 106
Ukraine – Etats-Unis 71 – 95
Huitièmes de finale :
Etats-Unis – Mexique 86 – 63
Quarts de finale :
Slovénie – Etats-Unis 76 – 119
Demi-finales :
Etats-Unis – Lituanie 96 – 68

Le parcours de la Serbie
Phase de poules :
Egypte – Serbie 64 – 85
Serbie – France 73 – 74
Iran – Serbie 70 – 83
Serbie – Brésil 73 – 81
Serbie – Espagne 73 – 89
Huitièmes de finale :
Serbie – Grèce 90 – 72
Quarts de finale :
Serbie – Brésil 84 – 56
Demi-finales : France – Serbie 85 – 90