Le Russe Karen Khachanov (18e), un des visages de la nouvelle vague du tennis mondial, s’est qualifié pour sa première finale en Masters 1000 aux dépens de l’Autrichien Dominic Thiem (N.8) en deux sets 6-4, 6-1, samedi à Paris.

Le Russe de 22 ans vient d’enchaîner trois victoires consécutives sur des joueurs du top 10, l’Américain John Isner (N.9) en huitièmes de finale, l’Allemand Alexander Zverev (N.5) en quarts de finale (6-1, 6-2), et maintenant Thiem en demi-finale. Samedi contre Thiem, nettement en retrait par rapport à son meilleur niveau, Khachanov a construit son succès sur sa qualité de service (74% de premières balles) et ses lourdes frappes, mais s’est aussi aventuré avec réussite au filet. “Je suis très heureux de la façon dont j’ai joué”, s’est réjoui le Russe. Avec sa qualification pour la finale, Khachanov est assuré de grimper au moins au douzième rang du classement ATP lundi. Lors de sa première demi-finale en Masters 1000, début août à Toronto, il s’était incliné contre Rafael Nadal.