C’est une défaite qui fait mal. Battu dimanche à la dernière minute par Montpellier 30-29, Clermont est quasiment hors course pour la phase finale du Top 14 à l’issue de la 16e journée.

L’équipe de l’entraîneur néo-zélandais Vern Cotter, qui effectuait son grand retour à Clermont, un club qu’il a fait grandir et auquel il a apporté son premier bouclier de Brennus en 2010, l’a emporté in extremis sur un essai de Nemani Nadolo transformé par le demi de mêlée Ruan Pienaar (79e). Les deux cadors se sont rendus coup sur coup. Le troisième ligne Louis Picamoles a pesé lourd en inscrivant un doublé dans les vingt premières.

Clermont, défait pour la deuxième fois à domicile et qui ne s’est toujours pas imposé à l’extérieur, pointe à la 10e place du classement, à 11 unités derrière Toulouse, 6e et actuel dernier qualifié pour les barrages.

Montpellier, en plus d’enterrer un de ses grands rivaux, reprend son fauteuil de leader à La Rochelle et au Racing 92, tous deux vainqueurs samedi. Le MHR compte un point d’avance sur ces deux clubs.