Champion d’Europe sur la distance en 2010, Yannick Agnel a été éliminé d’entrée sur 400 m nage libre à l’Euro de Berlin. Le recordman du monde allemand Paul Biedermann ne s’est pas qualifié non plus.

Yannick Agnel partait dans l’inconnu sur 400 m. Après une année 2011 marquée par un record de France (3’4385) et une 6e place aux Championnats du monde, le Français a délaissé la distance pendant deux saisons au profit du 100 m (4e des Jeux olympiques à Londres). Les Anglais ayant privilégié les Jeux du Commonwealth, Agnel était engagé avec le 5e temps des engagés. Mais il se présentait sans certitude, après une saison l’ayant vu plafonner à 3’4914 en trois compétitions seulement. Le 400m, je l’ai nagé à l’ère préhistorique, prévenait le double champion olympique. De toutes les courses que je vais nager aux Championnats d’Europe, ce sera la plus incertaine.

Agnel a terminé avec le quatrième temps (en 3’5081) de la quatrième série (sur cinq). Ce qui lui donne le 11e temps au final. Le meilleur chrono ayant été signé par le Britannique Stephen Milne (3’4862). Les trois autres Français engagés, Joris Bouchaut (3’5266), Damien Joly (3’5345) et Anthony Pannier (3’5548), sont aussi éliminés. Quant à l’Allemand Paul Biedermann, il a réalisé le troisième de sa série (3’5042), 9e temps au final. Insuffisant pour se présenter lundi soir en finale devant son public.

Yannick Agnel aura l’occasion de se rattraper rapidement avec la finale du 4x100m, en fin de programme lundi. Le nageur de Baltimore s’est couvert d’or avec ce relais lors des deux dernières campagnes, les JO 2012 et les Mondiaux 2013.