L’écurie Mercedes a annoncé ce mardi qu’elle allait livrer cette semaine les premiers appareils respiratoires aux services de santé britanniques dans le cadre de la lutte contre l’épidémie de coronavirus.

Développé et homologué avec l’aide de l’University College London dans le cadre de l’opération “Project Pitlane”, ces appareils ont été travaillés par de nombreuses écuries de F1 telles que Red Bull, McLaren, Williams, Racing Point, Haas, Renault et bien évidemment Mercedes. Ils sont destinés aux patients victimes d’une infection des poumons et “chez qui les masques à oxygène ne suffisent plus“. “Depuis l’annonce du projet, nous avons reçu un nombre incroyable de demandes concernant l’appareil CPAP venant du monde entier“, a expliqué Andy Cowell, le directeur du centre technique de 
Mercedes à Brixworth, dans le centre de l’Angleterre.

En tout, ce sont quasiment 40 machines qui produisent habituellement des pistons et turbocompresseurs pour les monoplaces de F1 qui sont réquisitionnés pour produire ces appareils. Les plans de cet appareil seront rendus publics gratuitement par Mercedes. “Ces appareils vitaux sont assez simples à fabriquer et peuvent être produits rapidement. Nous espérons, en rendant ces plans publiques, qu’ils pourront être utilisés pour améliorer la résistance des services de santé qui se préparent à la vague de Covid-19 dans le monde“, a expliqué Rebecca Shipley, directrice de l’Institut d’ingérierie de la santé à l’UCL.