Même s’ils n’ont pas toujours été sur la même longueur d’ondes et malgré le fait qu’ils aient connu quelques accrochages, Julien Stéphan n’est pas rancunier.

Lors d’une interview accordée à l’Équipe, l’entraîneur de 39 ans a déclaré : “Je n’ai eu aucun problème avec Hatem Ben Arfa. Bien au contraire. Lorsque j’ai repris l’équipe, il ne jouait pas beaucoup. J’en ai fait un élément central de l’équipe. Il a joué tous les matches. Il a estimé qu’il devait donner une autre orientation à sa carrière et il a fait une déclaration dans ce sens. Je garde de très bons souvenirs de notre collaboration.”