Ce ne sera pas pour cette fois. Usain Bolt ne deviendra pas footballeur professionnel chez les Central Coast Mariners, le club australien ayant mis fin à sa période d’essai.

 

L’octuple champion olympique s’entraînait depuis août avec le petit club basé à Gosford, près de Sydney, dans l’espoir de convaincre les Mariners de lui accorder un contrat professionnel. «Les Central Coast Mariners et le représentant de Usain Bolt Ricky Simms peuvent annoncer aujourd’hui que la période d’essai à durée indéterminée de Usain Bolt chez les Mariners est terminée, avec effet immédiat», annonce le club australien dans un communiqué.

C’est un nouvel échec pour Usain Bolt dans sa tentative insolite de reconversion après des essais avortés en Allemagne, en Afrique du Sud et en Norvège également. Pourtant, l’histoire avec les Mariners avait bien commencé. Numéro 95 sur le dos, référence à son record sur 100 m (9.58), il avait notamment réussi un doublé pour son premier match comme titulaire, en amical, le 12 octobre. Mais des doutes étaient apparus le mois dernier quant à son avenir comme footballeur professionnel, les Mariners émettant de grosses réserves concernant l’aboutissement des négociations d’un éventuel contrat. Le montant proposé par le club aurait été bien inférieur aux exigences de la star jamaïcaine. Selon le Sydney Daily Telegraph, l’offre des Mariners aurait avoisiné les 150.000 dollars australiens, soit moins de 100.000 euros. Bien loin des 3 millions de dollars australiens (près d’1,8 million d’euros) discutés initialement par l’entourage de l’ex-athlète. Un point de divergence souligné par le club australien : «En dépit de partenaires potentiels encourageants, Bolt et les Central Coast Mariners en ont conclu amicalement qu’ils ne parviendraient pas à trouver un accord convenable dans un délai convenable», précise le communiqué.