Le Tour de France démarre décidément mal pour Chris Froome (Sky). Sifflé lors de la présentation des coureurs, le favori du Tour a été retardé lors de la 1er étape, remportée par le Colombien Fernando Gaviria (Quick-Step).

Chris Froome a été retardé par une chute dans le final, à quelque 6 kilomètres de l’arrivée. Le quadruple vainqueur du Tour de France a perdu une cinquantaine de secondes dans l’affaire. D’autres prétendants, l’Australien Richie Porte, le Colombien Nairo Quintana et le Britannique Adam Yates, ont terminé eux aussi avec du retard.

Pour la victoire d’étape, disputée au sprint, Fernando Gaviria s’est imposé nettement au champion du monde, le Slovaque Peter Sagan. L’Allemand Marcel Kittel a pris la troisième place devant le Norvégien Alexander Kristoff et Christophe Laporte. Formé sur la piste (ancien champion du monde de l’omnium), Gaviria a réalisé des débuts triomphants dans le Tour. Âgé de 23 ans, il a gagné 4 étapes l’an passé dans le Giro. Il endosse du même coup le premier maillot jaune du Tour 2018.

Le peloton a été écrémé par une première chute collective à 10 kilomètres de la ligne. Le Français Arnaud Démare, notamment, n’a pu repartir qu’avec retard.

En début d’étape, la première échappée a réuni trois coureurs français, Kevin Ledanois, Jérôme Cousin et Yoann Offredo, partis à l’avant dès les premières minutes de course. L’écart a été stabilisé à quatre minutes avant que les équipes de sprinteurs réduisent l’écart. La jonction avec les rescapés (Cousin, Offredo) est intervenue à 10 kilomètres de l’arrivée. Avant la chute de Froome, qui a apparemment mal négocié une courbe et culbuté dans l’herbe. Le Britannique a tenté de gommer ensuite l’écart avec l’aide de plusieurs coéquipiers. Mais Froome a franchi la ligne en retard de 51 secondes. Quintana, qui a cédé plus d’une minute, a été victime pour sa part d’une crevaison à 400 mètres de la banderole des 3 kilomètres. Au-delà de ce seuil, le Colombien aurait été classé dans le temps du peloton !

Dimanche, les sprinteurs ont une nouvelle opportunité dans la deuxième étape, une boucle de 182,5 kilomètres entre Mouilleron-Saint-Germain et La Roche-sur-Yon. L’arrivée est jugée en faux-plat montant.

Classement

1. Fernando Gaviria (COL/Quick Step) 4 h 23:22.
2. Peter Sagan (SVK/BOR) à 4.
3. Marcel Kittel (GER/KAT) 6.
4. Oliver Naesen (BEL/ALM) 9.
5. Alexander Kristoff (NOR/EAU) 10.
6. Christophe Laporte (FRA/COF) 10.
7. Dylan Groenewegen (NED/LNL) 10.
8. Michael Matthews (AUS/SUN) 10.
9. John Degenkolb (GER/TRE) 10.
10. Jakob Fuglsang (DEN/AST) 10.
11. Rafal Majka (POL/BOR) 10.
12. Vincenzo Nibali (ITA/BAH) 10.

15. Geraint Thomas (GBR/SKY) 10.
19. Philippe Gilbert (BEL/QST) 10.
20. Edvald Boasson Hagen (NOR/DDT) 10.
24. Julian Alaphilippe (FRA/QST) 10.
27. André Greipel (GER/LOT) 10.
28. Tom Dumoulin (NED/SUN) 10.
29. Warren Barguil (FRA/FST) 10.
33. Mikel Landa (ESP/MOV) 10.
35. Romain Bardet (FRA/ALM) 10.
37. Mark Cavendish (GBR/DDT) 10.
38. Alejandro Valverde (ESP/MOV) 10.
40. Bauke Mollema (NED/TRE) 10.
44. Rigoberto Uran (COL/EFD) 10.
46. Lilian Calmejane (FRA/DEN) 10.
47. Julien Simon (FRA/COF) 10.
55. Tejay Van Garderen (USA/BMC) 10.
57. Sylvain Chavanel (FRA/DEN) 10.
58. Romain Hardy (FRA/FST) 10.
83. Richie Porte (AUS/BMC) 1:01.
84. Adam Yates (GBR/MIT) 1:01.
85. Pierre Rolland (FRA/EFD) 1:01.
86. Arthur Vichot (FRA/FDJ) 1:01.
91. Christopher Froome (GBR/SKY) 1:01.