C’est officiel : à partir de ce jeudi 30 juillet, la saison NBA reprend à huis clos de la “bulle” de Disney World, à Orlando.

Quatre mois et demi après son interruption due au coronavirus, la saison NBA reprend enfin jeudi dans la bulle de Disney World, pour l’heure hermétique à la pandémie, avec l’objectif de couronner un champion en octobre.

Comme un symbole, le pivot français Rudy Gobert, dont l’annonce du test positif au Covid-19 a entraîné l’arrêt de la compétition le 11 mars, rouvrira le bal avec Utah contre New Orleans, avant le choc angelino Lakers-Clippers, également à huis clos.

Première ligue nord-américaine à avoir stoppé le jeu, la NBA n’a pas voulu forcément être la première à le reprendre, mais être celle qui le ferait dans des conditions optimales pour préserver la santé des joueurs. Un sacré défi pour la ligue, qui a employé de gros moyens pour y parvenir, malgré la pandémie de nouveau incontrôlée aux Etats-Unis (plus de 148.000 morts). Cela a un coût: plus de 150 millions de dollars, selon ESPN, alors que les pertes de revenus vont dépasser le milliard, faute de billetterie notamment. Mais avec plus de 150 matches, saison régulière et play-offs confondus, la NBA limitera la casse grâce aux droits télévisés.

Pour l’heure, son projet de faire vivre ensemble quelque 1.500 personnes (joueurs, staffs des 22 équipes, personnel divers, rares journalistes), fonctionne. Depuis trois semaines qu’ils ont pris leurs quartiers dans le luxueux complexe ESPN Wide World of Sports, les joueurs sont testés quotidiennement. Et, hormis deux cas positifs à leur arrivée, aucun autre n’a été déploré ces 15 derniers jours.

Mais pour que le concept de bulle fonctionne, il en va de la discipline de chacun. Lou Williams (Clippers), qui s’est rendu dans un strip-club après avoir été autorisé à aller à un enterrement, a ainsi vu sa quarantaine rallongée à dix jours. Ce type de violation des protocoles ne devra pas se multiplier car cela augmenterait le risque d’une épidémie. Or comme l’a dit Jared Dudley (Lakers), “chaque équipe possède un Dennis Rodman”, en référence à l’ex-star ingérable des Pistons et des Bulls.

Malgré tout, le sentiment d’être en sécurité est partagé par tous. “Si cette bulle fonctionne, je suis plus protégé ici qu’au Texas. Et vu que la décision a été prise de redémarrer la saison dans ces conditions, avec toutes ces précautions, quelle opportunité!”, a déclaré Gregg Popovich, qui ne quitte jamais son masque pendant les matches des Spurs. L’entraîneur âgé de 71 ans ne perd jamais non plus une occasion d’afficher son soutien à Black Lives Matter, alors que les Etats-Unis sont le théâtre de manifestations contre l’injustice raciale depuis la mort de George Floyd lors de son interpellation le 25 mai à Minneapolis.

Le format de la reprise ? 22 équipes, pour permettre à certaines d’accrocher les play-offs, les huit premières places qualificatives pouvant faire l’objet de barrages inédits dans chaque conférence. Déjà qualifiés depuis longtemps, les trois favoris Bucks, Lakers et Clippers ne visent eux rien d’autre que le titre, en espérant se rapprocher au plus vite du niveau qui était le leur en mars.

Le programme de jeudi :
New Orleans Pelicans – Utah Jazz
Los Angeles Lakers – Los Angeles Clippers

Les classements :

Conférence Est:
Classement: %V J G P

  1. Milwaukee 81,5 65 53 12 Qualifié pour les play-offs
  2. Toronto 71,9 64 46 18 Qualifié pour les play-offs
  3. Boston 67,2 64 43 21 Qualifié pour les play-offs
  4. Miami 63,1 65 41 24 Qualifié pour les play-offs
  5. Indiana 60,0 65 39 26 Qualifié pour les play-offs
  6. Philadelphie 60,0 65 39 26 Qualifié pour les play-offs
  7. Brooklyn 46,9 64 30 34
  8. Orlando 46,2 65 30 35
  9. Washington 37,5 64 24 40
  10. Charlotte 35,4 65 23 42
  11. Chicago 33,8 65 22 43
  12. New York 31,8 66 21 45
  13. Detroit 30,3 66 20 46
  14. Atlanta 29,9 67 20 47
  15. Cleveland 29,2 65 19 46

Conférence Ouest:
Classement: %V J G P

  1. LA Lakers 77,8 63 49 14 Qualifié pour les play-offs
  2. LA Clippers 68,8 64 44 20 Qualifié pour les play-offs
  3. Denver 66,2 65 43 22 Qualifié pour les play-offs
  4. Utah 64,1 64 41 23 Qualifié pour les play-offs
  5. Oklahoma City 62,5 64 40 24 Qualifié pour les play-offs
  6. Houston 62,5 64 40 24 Qualifié pour les play-offs
  7. Dallas 59,7 67 40 27
  8. Memphis 49,2 65 32 33
  9. Portland 43,9 66 29 37
  10. La Nouvelle-Orleans 43,8 64 28 36
  11. Sacramento 43,8 64 28 36
  12. San Antonio 42,9 63 27 36
  13. Phoenix 40,0 65 26 39
  14. Minnesota 29,7 64 19 45
  15. Golden State 23,1 65 15 50