Le Sud-Africain Wayde Van Niekerk est sacré champion olympique du 400 m à Rio en battant le mythique record du monde de Michael Johnson en 43 sec 03 !

Le Sud-Africain Wayde Van Niekerk a battu le record du monde de Michael Johnson (43.18), vieux de 17 ans, en remportant en 43 sec 03/100e l’or du 400 m aux jeux Olympiques de Rio, dimanche. Van Niekerk, 24 ans, déjà champion du monde 2015, a devancé les deux derniers champions olympiques, le Grenadin Kirani James (43.76), sacré en 2012, et l’Américain LaShawn Merritt (43.85).

Placé au couloir 8, en aveugle, Van Niekerk a eu d’autant plus de mérite d’abattre une marque mythique que Johnson avait réalisée le 29 août 1999 en finale des Mondiaux de Séville (Espagne).

Le Sud-Africain, qui s’est entraîné au printemps avec le groupe d’Usain Bolt, a retranché 45/100e à son ancien record continental, établi en finale des Mondiaux-2015 à Pékin.

Après cette victoire en Chine, Van Niekerk avait dû être hospitalisé pour un état de faiblesse. Le tour de piste est une épreuve terrible sur le plan physique, notamment les 100 derniers mètres quand l’acide lactique envahit les jambes.

400 m messieurs

1. Wayde van Niekerk (RSA) 43.03. (record du monde)
2. Kirani James (GRN) 43.76
3. LaShawn Merritt (USA) 43.85
4. Machel Cedenio (TRI) 44.01
5. Karabo Sibanda (BOT) 44.25
6. Ali Khamis Khamis (BRN) 44.36
7. Bralon Taplin (GRN) 44.45
8. Matthew Hudson-Smith (GBR) 44.61