Aux Spurs, on aime conserver ses joueurs stars longtemps. Les San Antonio Spurs officialisent la prolongation du contrat de leur emblématique arrière argentin Manu Ginobili pour deux saisons, et non une comme initialement anticipé.

Ginobili, 40 ans depuis le 28 juillet, avait annoncé le mois dernier qu’il prolongerait sa carrière d’une saison. Auparavant, il avait pourtant laissé entendre que la saison 2016-17 pouvait être sa
dernière et le public de San Antonio lui avait rendu un hommage émouvant après l’élimination des Spurs face aux Golden State Warriors en finale de la conférence Ouest (perdue 4-0).

Selon la chaîne de télévision ESPN et le site internet spécialisé The Vertical, le contrat porte sur deux saisons pour une valeur totale de 5 millions de dollars. Quatre fois champion NBA avec les Spurs (2003, 2005, 2007, 2014), l’Argentin a longtemps formé, avec Tim Duncan et Tony Parker, le « Big Three » de l’équipe texane, l’un des meilleurs trios de l’histoire de la NBA. Comme Parker, Duncan et cinq autres joueurs dans l’histoire de la NBA, dont Kobe Bryant (Lakers) et Dirk Nowitzki (Dallas), Ginobili aura à l’issue de la saison prochaine disputé seize saisons sous le même maillot.

L’Argentin a fini la saison régulière 2016-17 avec des moyennes de 7,5 points, 2,3 rebonds et 2,7 passes décisives par match, loin de ses statistiques depuis ses débuts en NBA en 2002 (13,6 pts, 3,6 rebonds et 3,9 passes). Mais il a été précieux durant les playoffs 2017, surtout lorsque son équipe a été privée sur blessure de Parker et de Kawhi Leonard.

La nouvelle tunique des Spurs