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Arnold Palmer, légende du golf, est décédé

Arnold Palmer, légende du golf, est décédé

L'annonce de la mort d'Arnold Palmer a été faite par la Fédération américaine de golf (USPGA) sur son compte Twitter : "Nous sommes attristés par l'annonce de la mort d'Arnold Palmer, le plus grand ambassadeur que le golf ait connu". Les causes de la mort de l'Américain ne sont pas précisées mais son ami et porte-parole Doc Giffin a déclaré que Palemr était décédé juste avant son intervention chirurgicale à l'hôpital universitaire de Pittsburgh. Il y était hospitalisé depuis jeudi dernier pour des problèmes cardiaques.

La première star du golf

"The King", comme il était surnommé, a marqué l'histoire de son sport avec son palmarès impressionnant. Il a remporté 95 titres dont sept tournois du Grand Chelem : quatre Masters (1958, 1960, 1962 et 1964), deux British Open (1961 et 1962) et un US Open en 1960. Sa rivalité avec son compatriote Jack Nicklaus et avec le Sud-Africain Gary Player a permis la médiatisation du golf à la télévision ainsi que l'essor de son sport aux Etats-Unis et dans le monde entier. Grâce à son sourire enjôleur et son jeu plein de panache, Palmer est devenu la première star du golf et était toujours suivi par une horde de supporters, "l'Arnie's Army", à chaque tournoi.

Concepteur de parcours de golf

Arnold Palmer n'a jamais abandonné le golf car après sa période dorée dans les années 1960, il a pris part au Senior Tour, réservé aux légendes de la discipline, dès les années 80 et est revenu plusieurs fois sur le circuit PGA disputé le Masters. Il possédait également le Bay Hill Club and Lodge, situé à Orlando (Floride) qui accueille l'un des tournois les plus importants du circuit PGA, l'Arnold Palmer Invitational. En dehors du green, "The King" a lancé sa ligne de vêtements et clubs de golf mais il s'est considérablement enrichi en concevant des centaines de parcours de golf dans le monde entier.

Réactions après son décès
Jack Nicklaus, un des ses rivaux : "Je suis sous le choc, car j'ai perdu un
grand ami et le golf a perdu lui aussi un grand ami. Il était une légende,
une icône, un pionnier de son sport. Il a emmené le golf à un autre niveau
par sa seule présence. Il était le roi de notre sport et le restera à
jamais".

Tiger Woods : "Merci Arnold pour ton amitié, tes conseils et tant de rires
partagés. Ta philanthropie et ton humilité font partie de ta légende. Il est
difficile d'imaginer le golf sans toi ou de penser à quelqu'un de plus
important pour notre sport que The King".

Tim Finchem, directeur général du circuit PGA : "Ce n'est pas une
exagération de dire que le circuit PGA ne serait pas ce qu'il est
actuellement sans Arnold Palmer. Nous avons perdu un ami, un géant de notre
sport. Arnold transcendait notre sport avec sa personnalité extraordinaire,
son authenticité qui lui permettait d'être aimé par des millions de
personnes, c'était le champion du peuple".





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