Le nouveau Safran est le premier d’une nouvelle génération de monocoques IMOCA, à appendices révolutionnaires (foils courbes), mis à l’eau, un an et demi avant le prochain Vendée Globe.

Marc Guillemot, skipper du premier Imoca Safran, avec lequel il a notamment fini troisième dans sa catégorie de la dernière Route du Rhum, et Morgan Lagravière, qui tiendra la barre du nouveau modèle, étaient présents pour un passage de relais symbolique. C’est un peu le passage de témoin avec un second bateau pour Safran, un nouveau bateau, un nouveau skipper et une nouvelle aventure qui va démarrer prochainement, a commenté Marc Guillemot, qui va continuer à travailler sur la mise au point. Ce bateau je l’ai imaginé avec toute l’équipe, avec les architectes comme si ça allait être mon bateau, a-t-il également expliqué
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Dès le lancement du projet d’un nouveau Safran, je savais que le bateau, j’allais y mettre beaucoup de mon savoir, de mon expérience, alors que au moment de la mise à l’eau il y aurait quelqu’un d’autre (à la barre), donc c’est une chose à laquelle je me suis bien préparé, a-t-il ajouté.

Après la pose de l’électronique de bord et des voiles, les premiers essais sur l’eau devraient débuter fin mars ou début avril, pour tester la nouvelle génération d’appendices (foils courbes) censés rendre le bateau plus rapide dans la plupart des allures. Je n’attends que ça, a reconnu Morgan Lagravière. Je ne m’attendais pas à ce que la mise à l’eau me procure autant de plaisir, mais par contre je m’attends à ce que les premières navigations me procurent un plaisir dingue, a-t-il poursuivi.

Il sera aussi rodé en course à la fin de l’année, dans des courses comme la Fastnet, la Transat en double Jacques Vabre ou la Transat B to B St Barth – Roscoff qualificative pour le Vendée Globe. On a la chance d’être le premier bateau à pouvoir être mis à l’eau, donc on va avoir plus de temps de développement et de test que les équipes concurrentes, a souligné le nouveau skipper. Le Vendée Globe est l’évènement en ligne de mire le plus important dans la liste, a-t-il reconnu. Plusieurs autres Imoca – Banque Populaire VIII (avec qui Safran a mutualisé une partie des études), Edmond de Rothschild, St Michel-Virbac, Hugo Boss et Vento di Sardegna, seront mis à l’eau au cours des prochaines semaines.