Jo-Wilfried Tsonga, Benoît Paire et Jérémy Chardy, les trois Français en lice mercredi à Flushing Meadows, ont décroché leur billet pour le 3e tour de l’US Open.

Des trois Français engagés mercredi, Jo-Wilfried Tsonga est celui qui a fait la forte impression. Face à Marcel Granollers, il s’est imposé en trois manches 6-3, 6-4, 6-3. Trois semaines après son quart de finale à Montréal, Tsonga a confirmé ses bonnes dispositions actuelles, si l’on fait abstraction de élimination d’entrée à Cincinnati. Souverain au service, il n’a pas été inquiété par Granollers qui l’avait pourtant battu lors de leur précédent duel, au printemps sur la terre battue de Barcelone (6-4, 6-2). Sur le court je prends énormément de plaisir. Je me sens bien depuis le début de cette tournée US, je joue bien au tennis dans l’ensemble, malgré l’épisode Cincinnati, a-t-il confirmé. Au prochain tour, le N.4 français et 18e mondial affrontera un adversaire a-priori largement à sa portée, l’Ukrainien Sergiy Stakhovsky, 60e au classement ATP.

Le scénario d’un 8e de finale franco-français n’est pas à exclure. Tsonga pourrait en effet retrouver Benoît Paire. L’Avignonnais doit certes encore battre Tommy Robredo au 3e tour, mais il a battu l’Espagnol à deux reprises en 2015. Et surtout, Paire est en confiance après avoir réalisé l’un des exploits du tournoi en éliminant au 1er tour le Japonais Kei Nishikori, finaliste de l’édition 2014. Contre le Turc Marsel Ilhan, Paire n’a pas, de son propre aveu, bien joué, mais il a assuré l’essentiel, une victoire en quatre sets 6-3, 3-6, 6-4, 6-3. Aujourd’hui, j’ai été comme l’OM en ce moment c’est-à-dire pas très bon, mais la différence, c’est qu’il y a la victoire à la fin pour moi, alors que l’OM ne gagne pas, a plaisanté Paire, supporteur acharné du club marseillais.

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Tout va bien également pour Chardy qui a dominé le Slovaque Martin Klizan 7-5, 6-4, 7-6 (7/1). Fort de la confiance emmagasinée à Montréal où il a disputé la première demi-finale de sa carrière en Masters 1000, le 27e mondial envisage avec sérénité son 3e tour contre David Ferrer. L’Espagnol, 7e mondial, a pourtant remporté sept de leurs huit précédentes confrontations: J’ai les armes pour l’embêter et je crois vraiment que je peux gagner ce match, a insisté le Pâlois.

Mladenovic, dernière en lice

Dans le tableau féminin, il ne reste qu’une seule Tricolore en lice, Kristina Mladenovic. Après une entrée en matière délicate où elle était menée 4-2, la 40e mondiale a surclassé la Serbe Jovana Jovanovski 7-5, 6-1. Son adversaire du 3e tour n’était pas attendue à pareille fête: la Russe Daria Kasatkina, 133e mondiale, avait été éliminée au 3e tour des qualifications, mais a profité du forfait de dernière minute de sa compatriote Maria Sharapova.

Après les éliminations d’Alizé Cornet et de Caroline Garcia mardi, Océane Dodin en a également fini avec l’US Open 2015. La grande espoir du tennis français, 18 ans, a fait trembler la Colombienne Mariana Duque-Marino, victorieuse en trois sets 6-1, 5-7, 6-2.