La N.1 française Alizé Cornet s’est inclinée au 3e tour de l’US Open après 2 h 45 d’un match intense face à la Tchèque Lucie Safarova 6-3, 6-7 (3/7), 6-4. Elle devra encore attendre avant de disputer le premier 8e de finale de sa carrière à Flushing Meadows. La Niçoise de 24 ans, 23e mondiale, était la dernière Française en lice dans le tableau féminin.

Incapable de servir à plein régime à cause de douleurs au dos, Alizé Cornet s’est accrochée pendant toute la rencontre avec une première manche de 56 minutes. Elle a fait intervenir durant la rencontre le médecin du tournoi alors qu’elle avait déclaré forfait pour un match de double mixte la veille à cause d’une douleur au dos.

Dans le 2e set alors qu’elle était menée 6-5, Cornet a eu une première balle de match contre elle que Safarova a vendangé avec un coup droit trop long. La 15e mondiale s’est montrée plus frileuse, alignant les fautes directes, et a concédé la manche sur un smash complètement raté. Mais au lieu de s’effondrer, Safarova a repris l’ascendant pour mener 5-2, avant de connaître un nouveau moment de fébrilité qui a permis à Cornet de revenir à 5-4.Sur son service, Safarova n’a pas tremblé et a conclu à sa 3e balle de match d’une accélération de coup droit décroisé, laissant Cornet sortir du court en larmes. C’est dur à encaisser. J’ai tout donné et je ne pensais pas pouvoir faire un match pareil vu mon état hier et ce matin, a révélé Cornet. J’ai vraiment tout donné, tout ce que j’ai pu, tout mon courage, tout mon coeur, et je n’ai pas grand-chose à me reprocher, a conclu la 23e mondiale.

En juillet, Cornet avait atteint les 8e de finale à Wimbledon, son meilleur résultat en Grand Chelem, en éliminant notamment la N.1 mondiale, Serena Williams.

Safarova, demi-finaliste à Wimbledon, sera opposée en 8e de finale à la Chinoise Peng Shuai.