Roger Federer s’est incliné contre toute attente face au 55e joueur mondial, l’Australien John Millman, en huitièmes de finale de l’US Open 3-6, 7-5, 7-6 (9/7), 7-6 (7/3), lundi à New York. Il laisse le champ libre à Novak Djokovic, qualifié pour les quarts de finale.

Le quart de finale anticipé contre Novak Djokovic n’aura donc pas lieu. Ce dérapage inattendu intervient deux mois à peine après qu’il s’est déjà fait surprendre en quarts de finale à Wimbledon. Et pose inévitablement question sur sa capacité à continuer à défier le temps qui passe – il a fêté ses 37 ans le 8 août – et à pouvoir prétendre aux trophées les plus prestigieux. Malgré un service défaillant (45% de premières balles dans le 1er set, 31% dans le 2e), Roger Federer s’est pourtant procuré deux balles de deux sets à zéro, puis une balle de deux manches à une. Mais à 5-4, 40-15 dans le deuxième set, l’histoire a déraillé. Une double faute a permis Millman d’égaliser à 5 partout. Deux jeux plus tard, l’Australien de 29 ans convertissait sa première balle de set et embarquait l’ex-N.1 mondial dans un match à rallonge. Dans la troisième manche, les deux joueurs se départageaient au jeu décisif. Là encore, Federer s’est placé en position favorable avec une balle de set à 6-5, en vain, avant que Millman ne vire en tête. Le scénario s’est répété une dernière fois dans le quatrième set: le Suisse a breaké pour mener 4 jeux à 2, mais il a n’a pu empêcher son adversaire de revenir sur ses talons, puis de le dépasser définitivement au tie-break, 7 points à 3.

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Roger Federer voit s’envoler son ambition de mettre fin à dix ans de disette à New York, lui qui s’y est imposé dans discontinuer de 2004 à 2008.

“J’ai capitalisé sur le fait que Roger ait connu un jour sans au service”, a déclaré Millman, encore incrédule. Qualifié pour la première fois pour la deuxième semaine en Grand Chelem, l’Australien se mesurera à Djokovic pour une place dans le dernier carré. Un scénario inédit pour lui.

Résultats
Simple messieurs (8es de finale):
Marin Cilic (CRO/N.7) bat David Goffin (BEL/N.10) 7-6 (8/6), 6-2, 6-4
Kei Nishikori (JPN/N.21) bat Philipp Kohlschreiber (GER) 6-3, 6-2, 7-5
Novak Djokovic (SRB/N.6) bat Joao Sousa (POR) 6-3, 6-4, 6-3
John Millman (AUS) bat Roger Federer (SUI/N.2) 3-6, 7-5, 7-6 (9/7), 7-6 (7/3)

Simple dames (8es de finale):
Carla Suarez (ESP/N.30) bat Maria Sharapova (RUS/N.22) 6-4, 6-3
Madison Keys (USA/N.14) bat Dominika Cibulkova (SVK/N.29) 6-1, 6-3
Naomi Osaka (JPN/N.20) bat Aryna Sabalenka (BLR/N.26) 6-3, 2-6, 6-4
Lesia Tsurenko (UKR) bat Marketa Vondrousova (CZE) 6-7 (3/7), 7-5, 6-2