Novak Djokovic, qui va redevenir N.1 mondial lundi, s’est qualifié pour les demi-finales du Masters 1000 de Paris en renversant le Croate Marin Cilic (N.7) en trois sets 4-6, 6-2, 6-3, vendredi.

Le Serbe de 31 ansa enchaîné une 21e victoire consécutive sur le circuit. Il n’a plus perdu depuis le Masters 1000 de Toronto début août, où l’avait stoppé en huitièmes de finale le jeune Grec Stefanos Tsitsipas.

Le temps du premier set, Djokovic a été malmené par Mario Cilic. Mais une baisse de régime du grand Croate, futur adversaire des Bleus en finale de la Coupe Davis à Lille (23-25 novembre), au service comme dans le jeu, a permis au Serbe d’égaliser à une manche partout. Cilic a pris l’avantage le premier en début de set décisif (2-1, service à suivre), provoquant l’énervement du Serbe. Djokovic a trouvé les ressources pour recoller immédiatement, puis pour sauver une ultime balle de break à 3-3, avant d’empocher les trois derniers jeux de la rencontre.