Xavier Thévenard remporte l’UTMB pour la troisième fois. Il rejoint François d’Haene et Kilian Jornet au nombre de victoires.

Le Jurassien a bouclé les 170 km et 9 800 m D+ du parcours en 20h44. « Mon objectif est clair : faire le tour du Mont-Blanc le plus rapidement possible, sans me préoccuper de la concurrence. Mon objectif est d’abord chronométrique car je sais que si je l’atteins, je ne serai pas très loin de la victoire » a-t-il expliqué avant le départ. Xavier Thévenard a laissé le poids de la pression médiatique et populaire s’exercer sur les épaules des deux ultra-favoris annoncés, l’Espagnol Kilian Jornet et l’Américain Jim Walmsley.

Jornet abandonne

Le premier a fini par abandonné samedi matin, victime d’une réaction allergique à une piqure d’une abeille, trois heures avant le départ. Il a rebroussé chemin au sommet du grand Col Ferret. Le second, parti comme d’habitude tambour battant, a progressivement baissé pavillon, pour parvenir en 19e position au km 80 à Courmayeur. L’Américain a poursuivi sa descente aux enfers au fil des kilomètres.

La voie est dès lors un peu plus dégagée pour l’Américain Zach Miller et Xavier Thévenard, alors leaders. Les deux hommes restent groupés jusqu’à La Fouly. Mais la remontée vers Champex Lac est fatale à Zach Miller, qui ne parvient plus à courir, et laisse filer Thévenard, avant d’abandonner à son tour.Le Roumain Robert Hajnal en profite pour se porter en deuxième position de l’épreuve, devant l’Espagnol Jordi Gamito. Avec plus d’une demi-heure à Vallorcine, à 20 km de l’arrivée, il ne reste plus que la montée de la Flégère à gérer pour Xavier Thévenard, qui, en vieux briscard de l’ultra, gère parfaitement son rythme de course pour s’imposer et s’offrir une « troisième étoile ». Le Roumain Robert Hajnal déjoue tous les pronostics et confirme sa 2e place en 21h31, devant l’Espagnol Jordi Gamito.