Le marathon olympique de Tokyo en 2020 s’élancera entre 05h30 et 06h00 du matin afin de limiter les risques que fait peser sur les athlètes et les spectateurs la très forte chaleur des étés tokyoïtes, ont annoncé mercredi les organisateurs. L’heure avait déjà été avancée à 07h00 sur les avertissements d’organisations de médecins japonais selon lesquels cette épreuve allait «provoquer des décès» dus à des coups de chaleur. Les organisateurs de Tokyo 2020 doivent encore se mettre d’accord avec l’Organisation internationale des fédérations athlétiques avant de fixer l’heure exacte du départ. Les matchs de rugby à 7 vont aussi commencer 90 minutes plus tôt que prévu et le vélo tout terrain une heure plus tard pour éviter le soleil de plomb. L’horaire du 50 kilomètres marche sera également changé.

Une série de mesures de lutte contre la chaleur sont prévues pour les JO, telles des brumisateurs le long du parcours du marathon et des peintures absorbant la chaleur sur le sol. La présence médicale sera accrue par précaution et plus d’ombre sera faite pour les files d’attente de spectateurs sur les sites olympiques.