Sébastien Tillous-Borde et Jules Plisson formeront la charnière du XV de France contre l’Angleterre samedi à Twickenham en clôture du Tournoi des Six Nations. Cette association inédite est la 16e de l’ère Saint-André depuis 2012.

L’encadrement des Bleus a une nouvelle fois dû composer avec les blessures de ses titulaires puisque Camille Lopez, ouvreur lors des sept dernières rencontres mais touché à un genou, a dû jeter l’éponge mercredi soir. Clermont a considéré qu’il devait être mis au repos quatre à six semaines. Moi j’ai besoin d’un joueur à 100% à Twickenham, a déclaré un Philippe Saint-André un brin agacé.

Cela ouvre la voie à Jules Plisson (5 sélections), entré à la mi-temps dimanche dernier en Italie lors de la victoire 29 à 0. Plisson avait débuté les quatre premières rencontres du Tournoi 2014 et avait vécu sa première cape au Stade de France face au XV de la Rose, pour une victoire 26 à 24. Depuis, il ne semblait pourtant plus entrer dans les plans des entraîneurs du XV de France. Mais il sera à 150% samedi, a promis Saint-André.

Le manager a procédé à un deuxième changement sur blessure dans son XV de départ: le pilier gauche Vincent Debaty supplée Eddy Ben Arous, touché aux triceps dimanche dernier en Italie. Pour le reste, prime aux vainqueurs des Azzurri puisque les 13 autres titulaires étaient sur la pelouse au coup d’envoi au Stadio Olimpico. On a voulu faire confiance à un groupe qui a montré d’énormes valeurs dans des conditions climatiques difficiles et extra-sportives difficiles pendant une semaine, a souligné PSA.

La principale surprise se trouve sur le banc, où aucun pilier gauche de métier n’est inscrit. Cela permet à Rabah Slimani et Uini Atonio de s’y asseoir mais Philippe Saint-André a refusé de dévoiler jeudi le nom de celui qui couvrirait le poste N.1. Mathieu Bastareaud sera aussi tenu en réserve, chargé d’apporter sa puissance d’impact player et d’éventuellement forcer la décision en fin de match. Il a d’ailleurs inscrit un essai à la sirène dimanche.
Composition du Xv de France

Spedding – Huget, Fickou, Mermoz, Nakaitaci – (o) Plisson, (m) Tillous-Borde – Le Roux, Goujon, Dusautoir (cap) – Maestri, Flanquart – Mas, Guirado, Debaty

Remplaçants : Kayser, Slimani, Atonio, R. Taofifenua, Chouly, Kockott, Tales, Bastareaud