Avant le test-match du XV de France face à l’Afrique du Sud samedi soir, le capitaine des Bleus Guilhem Guirado est revenu sur l’intensité de l’entraînement du jour et la mentalité montrée par les joueurs du XV de France, notamment les jeunes.

 

Sébastien Bruno, l’entraîneur de la mêlée, disait juste avant vous être satisfait de la semaine d’entraînement. Est-ce aussi votre avis ?

“Oui. Je n’ai rien à redire sur l’intensité et la qualité des entraînements. Ce matin (vendredi) j’ai même dû calmer (les joueurs) car il y a avait beaucoup d’envie et d’excitation. J’espère que c’est de bon augure pour demain.”

Répondre à l’intensité que vont proposer les Springboks est-il votre défi majeur ?

“Oui, avec la conquête directe. On sera dans le rouge pendant la plupart du temps. Il faudra qu’on soit disciplinés et propres sur notre système défensif, et en attaque pour conserver au maximum les ballons. Car ils ont des très bons joueurs qui contestent les ballons. C’est un tout. Ca va être un gros match et un révélateur. On a un groupe avec certains joueurs assez expérimentés, qui sont depuis 8 ou 10 ans au niveau international. Il faudra aider les autres pour qu’ils ne soient pas surpris (par l’intensité).” 

Vous attendez une victoire contre l’Afrique du Sud depuis 2009. Pourquoi sont-ils si difficile à battre ?

“Car ils sont complets. Ils font un travail de sape rugueux pendant 80 minutes qui vous fait lâcher par moments. Pendant la tournée d’été (de 2017, conclue par trois larges défaites), on était souvent proches à la mi-temps, et en milieu de seconde mi-temps on commençait à lâcher à cause de ce travail de sape.”

Propos recueillis lors d’un point presse