Le deuxième ligne Sam Whitelock a signé un contrat mercredi qui le lie à la Fédération néo-zélandaise jusqu’en 2023, contournant leurs propres règles sur les joueurs évoluant à l’étranger.

Alors qu’ils refusent habituellement de sélectionner des joueurs évoluant à l’étranger et non en Nouvelle-Zélande, leur règlement a été contourner pour pouvoir faire signer Sam Whitelock. Même si celui-ci soit rater la prochaine saison de Super Rugby pour rejoindre le club japonais des Panasonic Wild Knights, il a de nouveau signé un contrat dans la formation des All Blacks. “Nous devons faire preuve de souplesse lorsqu’il s’agit de renégocier avec nos principaux joueurs et c’est ce que nous avons fait avec Sam“, a expliqué Steve Tew, directeur général. “Son réengagement aux côtés d’un certain nombre d’autres acteurs clés nous donne une base solide pour les quatre prochaines années“, a-t-il ajouté. En effet, à 30 ans, Whitelock, 108 selections, se voit comme un élément indispensable des Blacks. Il est d’ailleurs le vice-capitaine de la Nouvelle-Zélande, et a été champion du monde en 2011 et 2015 avec les All Blacks.