Le meilleur joueur de 2018, Jonathan Sexton, fera son grand retour avec l’Irlande ce jeudi à Kobe, pour affronter la Russie. Il avait été écarté de la compétition pour des problèmes d’adducteurs.

C’est lors du premier match de la Coupe du monde face à l’Écosse (remporté 27-3), que Sexton s’était blessé aux adducteurs, ce qui l’avait empêché de prendre part au second match face au Japon (perdu 19-12). Remis sur pieds, Sexton, 34 ans, pourra jouer jeudi. Et cerise sur le gâteau, il sera même capitaine du XV de trèfles.
En plus de cette arrivée, le sélectionneur des Verts Joe Schmidt a chamboulé l’équipe battue par les Japonais. Il a souhaité repartir avec seulement quatre joueurs qui avaient débuté le match, à savoir Kearney, Earls, Ringrose et O’Mahony.

Composition de l’équipe d’Irlande :
Kearney – Conway, Ringrose, Aki, Earls – (o) Sexton (cap.), (m) McGrath – O’Mahony, J. Murphy, Ruddock – Kleyn, Beirne – Jo. Ryan, Scannell, Kilcoyne
Remplaçants : Cronin, Porter, Furlong, Henderson, CJ Stander, Carbery, Carty, Larmour