La Nouvelle-Zélande remporte le Four Nations après sa victoire sur l’Argentine 34 à 13, samedi à La Plata. Les All Blacks décrochent leur troisième victoire consécutive dans la compétition. Avant les trois premières éditions du Four-Nations, les All Blacks ont enlevé 10 titres du Tri-Nations entre 1996 et 2010.

Lors de la 5e et avant-dernière journée, les Néo-Zélandais ont démontré qu’ils étaient toujours la meilleure équipe du monde: ils ont dominé les Argentins, en inscrivant 4 essais. Plus tôt samedi, l’Afrique du Sud, 2e derrière les All Blacks, a battu l’Australie 28 à 10.

La domination des All Blacks a été totale. Malmenés durant la première mi-temps de leur dernière opposition en 2013 à La Plata, les Kiwis ont rapidement pris le contrôle du match. A la suite d’une touche trouvée à un mètre de la ligne argentine, les Pumas se mettaient à la faute et l’ouvreur Beauden Barrett ouvrait le score. Barrett, titularisé en l’absence de Dan Carter, blessé, et d’Aaron Cruden, non retenu après une sortie arrosée, ajoutait rapidement 3 points. A la 13e minute, Israel Dagg s’enfonçait dans la défense argentine et servait idéalement Ben Smith qui inscrivait le premier essai, transformé. 13-0 pour les All Blacks, irrésistibles cette saison. Le demi d’ouverture Nicolas Sanchez, futur joker médical de Toulon, réduisait le score sur pénalité (14) après une offensive argentine stoppée sur la ligne, puis trouvait le poteau (25). Les Néo-Zélandais ripostaient aussitôt sur une contre-attaque, comme à l’entraînement. Le centre Malakai Fekitoa écarte sur Ben Smith, qui démarque Israel Dagg, une accélération de l’arrière et il marque le 2e essai sans opposition (26). Les Blacks viraient en tête 20-6, après une deuxième pénalité de Sanchez.

En seconde mi-temps, les Kiwis cherchaient le bonus offensif, préférant jouer les pénalités plutôt que d’engranger des points avec leur buteur Barrett. La stratégie payait à la 57e minute, l’ailier Julian Savea faisait une démonstration, se jouait de trois défenseurs argentins côté gauche et se payait le luxe d’aplatir au pied des poteaux. Douze minutes plus tard, TJ Perenara a conclu une percée de Jerome Kaino et planté le 4e essai, synonyme de bonus et du titre, sans attendre la dernière journée. Les Argentins marquaient à deux minutes de la fin du match un essai par Horacio Agulla, entré en seconde mi-temps, pour l’honneur.

Avec 6 points d’avance, la Nouvelle-Zélande ne peut plus être rejointe par l’Afrique du Sud au classement.
Résultats – 5e journée

Argentine – Nouvelle-Zélande 13 – 34
Afrique du Sud – Australie 28 – 10

Classement
1 Nouvelle-Zélande 21 points
2 Afrique du Sud 15 pts
3 Australie 10
4 Argentine 3