L’expérience lui a plu. L’Irlandais Conor McGregor n’exclut pas, après sa défaite face à l’Américain Floyd Mayweather, de poursuivre une carrière en boxe, parallèlement à celle qui en a fait une star des arts martiaux mixtes (MMA).

Pour son premier combat sur un ring de boxe, McGregor, 29 ans, a tenu le choc pendant les quatre premières reprises, avant de s’incliner par arrêt de l’arbitre à la 10e reprise. “J’ai vraiment apprécié cette expérience (…) C’était un beau combat, j’ai beaucoup appris, je ne sais pas encore ce que mon futur me réserve, en UFC ou en boxe”, a-t-il déclaré en conférence de presse.

“J’ai été surpris par le manque de respect que beaucoup de gens, mais je dois dire pas Floyd et son équipe, ont montré à propos de mes capacités”, a révélé le double champion UFC, vainqueur de 21 de ses 24 combats MMA. “Cela m’a blessé et j’ai montré ce samedi soir que j’étais aussi un boxeur, un guerrier”, a-t-il estimé. Le grand patron de l’UFC, Dana White, a de son côté espéré que sa star allait désormais se concentrer sur les combats MMA. “Je préférerais qu’il ne boxe pas à nouveau, c’est un combattant MMA, il doit pouvoir utiliser toutes ses armes et ce soir il n’a pu utiliser que ses poings”, a-t-il remarqué. “Il est tellement important en termes financiers pour l’UFC, il a beaucoup de supporteurs dans ce sport”, a-t-il rappelé.

Un combat unique

White, à la tête de l’UFC racheté quatre milliards de dollars en 2016 par le groupe WWE-IMG, a exclu à l’avenir de monter d’autres combats de ce genre : “C’était à mes yeux un évènement unique entre deux superstars, un combat que tout le monde voulait voir”.