Le Français Axel Reymond est devenu dimanche champion d’Europe du 25 km en eau libre, apportant à la France sa première médaille des championnats d’Europe de natation disputés à Berlin.

Le Français Axel Reymond réalise à 20 ans le plus grand exploit de sa jeune carrière. Il s’impose en 4 h 59 min 18 sec 8/10 avec 12 sec 4 d’avance sur le Russe Evgenii Drattchev, l’Italien Edoardo Stochino prenant une lointaine 3e place (5h08:51.0).

En fin de course, le Français s’était blessé en prenant une bouée en pleine tête en pleine bagarre avec ses rivaux.

C’est sa deuxième médaille internationale en eau libre (bronze à l’Euro-2012) mais son premier titre.

La France n’avait pas été titré en eau libre depuis 14 ans et l’or sur 25 km de Stéphane Lecat qui entraîne les Bleus depuis deux ans.

Reymond, qui s’est installé à Fontainebleau pour s’entraîner et vivre avec son entraîneure Magali Mérino, surnommée la Philippe Lucas de la natation, avait terminé jeudi 9e du 10 km, seule distance olympique en eau libre.