Didier Dinart dévoile une liste de 17 joueurs qui participeront au Mondial en Allemagne à partir de vendredi. Seuls seize hommes seront sur la feuille de match pour l’entrée en lice. Le règlement autorise trois changements pendant le tournoi.

Privée de Nikola Karabatic, qui se remet d’une opération au pied, la France, championne du monde en titre, débutera contre le Brésil vendredi à Berlin.

Le sélectionneur de l’équipe de France de handball, par rapport au groupe de 20 de la préparation, a choisi de ne pas retenir le pivot Nicolas Tournat, l’arrière Olivier Nyokas et l’ailier Raphaël Caucheteux. C’est au poste de pivot que le choix était le plus douloureux car Tournat est déjà un joueur dominant à Nantes. Mais les trois qui feront le voyage le sont aussi, Ludovic Fabregas et le capitaine Cédric Sorhaindo à Barcelone et Luka Karabatic au Paris SG. “Ce sont des garçons auxquels on n’a rien à reprocher. Ils ont été bons pendant la préparation, ils se sont donnés entièrement dans toutes les séquences”, a commenté l’entraîneur-adjoint Guillaume Gille, qui a demandé au trio de rester disponible. “Par expérience, je sais qu’à chaque compétition il se passe des choses. Ils sont susceptibles de remonter dans le bateau”, a-t-il ajouté, rappelant le Mondial 2017, où le jeune Dika Mem, devenu depuis un indiscutable, avait remplacé Luka Karabatic, blessé, en cours de tournoi.

“Il y a énormément de qualités dans ce collectif et les options peuvent évoluer pendant la compétition. On ne s’est pas positionné, il y a des choix. Il n’y a pas à se précipiter”, a dit Didier Dinart, qui a préféré annoncer une liste de 17 et non pas de 16 plus un réserviste, et qui devrait encore passer une nuit agitée de jeudi à vendredi.

Le groupe retenu
Gardiens: Vincent Gérard (Montpellier), Cyril Dumoulin (Nantes)
Ailiers gauches: Mathieu Grébille (Montpellier), Michaël Guigou (Montpellier)
Arrières gauches: Romain Lagarde (Nantes), Timothey N’Guessan (Barcelone/ESP)
Demi-centres: Nicolas Claire (Nantes), Kentin Mahé (Veszprem/HUN), Dika Mem (Barcelone/ESP)
Pivots: Ludovic Fabregas (Barcelone/ESP), Luka Karabatic (Paris SG), Cédric Sorhaindo (Barcelone/ESP)
Arrières droits: Adrien Dipanda (Saint-Raphaël), Nedim Remili (Paris SG)
Ailiers droits: Valentin Porte (Montpellier), Melvyn Richardson (Montpellier), Luc Abalo (Paris SG)

Les quatre groupes du Mondial
Groupe A – Mercedes-Benz Aréna à Berlin (All) : France – Russie – Allemagne – Serbie – Brésil – Corée
Groupe B – Halle Olympique à Munich (All) : Espagne – Croatie – Macédoine – Islande – Bahreïn – Japon
Groupe C – Jyske Bank Boxen à Herning (Dan) : Danemark – Norvège – Autriche – Tunisie – Chili – Arabie-Saoudite
Groupe D – Royal Arena à Copenhague (Dan) : Suède – Hongrie – Qatar – Argentine – Égypte – Angola

Programme de l’équipe de France (matches du Tour Préliminaire à Berlin)
Vendredi 11 janvier à 20h30 : Brésil – France
Samedi 12 janvier à 20h30 : France – Serbie
Lundi 14 janvier à 20h30 : France – Corée
Mardi 15 janvier à 20h30 : Allemagne – France
Jeudi 17 janvier à 20h30 : France – Russie