Nikola Karabatic, le demi-centre de l’équipe de France, a été désigné meilleur joueur mondial de l’année 2014, a annoncé mercredi la Fédération internationale de handball (IHF).

Le joueur du FC Barcelone, vainqueur de l’Euro-2014 et du Mondial-2015 en février avec les Bleus, avait déjà obtenu cette distinction en 2007. Nikola Karabatic est le troisième joueur de l’histoire à obtenir ce prix deux fois après le Croate Ivano Balic (2003, 2006) et l’Espagnol Talant Dujshebaev (1994, 1996). L’aîné des frères Karabatic succède au palmarès au Croate Domagoj Duvnjak.

Le double champion olympique a obtenu 33,7% des voix auprès d’un groupe d’experts désignés par l’IHF et de supporteurs. Il devance le Danois Mikkel Hansen, deuxième avec 21% des suffrages. Le gardien de l’équipe de France Thierry Omeyer, désigné meilleur joueur (MVP) du Mondial, termine troisième avec 19,5% des voix.