Le circuit du Red Bull Ring, à Spielberg, lui réussit. Le Finlandais Valtteri Bottas (Mercedes) s’est offert comme en 2017 la pole position du Grand Prix d’Autriche, sa première cette saison.

Vainqueur l’an passé, Bottas devancera dimanche, sur la première ligne de la grille de départ, son coéquipier britannique Lewis Hamilton, grâce à la 5e pole de sa carrière et un chrono inférieur de 19/1000 à celui du quadruple champion du monde. Bottas pense avoir la recette pour rééditer son succès de l’année dernière. « J’ai juste besoin d’un bon départ propre, ne rien faire de surprenant, surtout ne pas jouer au héros dans le virage N.1 et ensuite aller de l’avant », a expliqué le pilote finlandais en conférence de presse.

Les Ferrari de l’Allemand Sebastien Vettel et du Finlandais Kimi Räikkönen se sont qualifiées en deuxième ligne. Toutefois Vettel, qui compte 14 points de retard sur Hamilton au Championnat du monde, est sous investigation des commissaires pour avoir gêné l’Espagnol Carlos Sainz Jr (Renault) en ralentissant lors de la Q2. Le Néerlandais Max Verstappen (Red Bull) occupera la troisième ligne devant le Français Romain Grosjean (Haas), toujours en quête de son premier point en 2018. La dernière fois que Grosjean s’était élancé de cette position sur la grille remonte au GP d’Australie cette saison.

Les deux Renault de Sainz Jr et de l’Allemand Nico Hülkenberg ont décroché les 9e et 10e positions sur la grille. Les Français Esteban Ocon (Force India) et Pierre Gasly (Toro Rosso) partiront 11e et 12e, après avoir échoué en Q2.

Grille de départ:
1re ligne:
Valtteri Bottas (FIN/Mercedes)
Lewis Hamilton (GBR/Mercedes)
2e ligne:
Sebastian Vettel (GER/Ferrari)
Kimi Räikkönen (FIN/Ferrari)
3e ligne:
Max Verstappen (NED/Red Bull-Renault)
Romain Grosjean (FRA/Haas-Ferrari)
4e ligne:
Daniel Ricciardo (AUS/Red Bull-Renault)
Kevin Magnussen (DEN/Haas-Ferrari)
5e ligne:
Carlos Sainz Jr (ESP/Renault)
Nico Hülkenberg (GER/Renault)
6e ligne:
Esteban Ocon (FRA/Force India-Mercedes)
Pierre Gasly (FRA/Toro Rosso-Honda)
7e ligne:
Fernando Alonso (ESP/McLaren-Renault)
Lance Stroll (CAN/Williams-Mercedes)
8e ligne:
Stoffel Vandoorne (BEL/McLaren-Renault)
Sergio Pérez (MEX/Force India-Mercedes)
9e ligne:
Sergey Sirotkin (RUS/Williams-Mercedes)
Charles Leclerc (MON/Sauber-Ferrari)
10e ligne:
Brendon Hartley (NZL/Toro Rosso-Honda)
Marcus Ericsson (SWE/Sauber-Ferrari)

Cette grille tient compte de la pénalité de cinq places sur la grille qui sera infligée à Charles Leclerc (Sauber) dimanche, pour un changement de boîte de vitesses samedi avant les qualifications.