Le coach français déclarait publiquement que Gareth devait faire ses valises pour le bien de tous. Quelques mois plus tard, la donne a changé. Les performances du Gallois ont convaincu Zidane de revenir sur ses positions.

Nos fans doivent penser de manière positive. Vous dites également que je ne veux pas de Bale, que je veux qu’il parte en janvier… C’est n’importe quoi. Je veux que Gareth reste jusqu’à la fin de saison. Nous nous disons bonjour tous les matins, mais nous ne pouvons pas avoir la même proximité avec tout le monde” a fait savoir le ballon d’or 1998 en conférence de presse.