Dans un entretien accordé à France Football, l’international algérien et revenu sur son transfert avorté en 2016. Il reproche à Leicester de lui avoir fait perdre « deux ans au très haut niveau ».

Riyad Mahrez règle ses comptes avec les Foxes. L’attaquant de Manchester City est revenu sur la période de 2016 où il aurait déjà pu rejoindre un club du Big Six. Mais après avoir remporté le titre de champion d’Angleterre avec Leicester, le joueur algérien a été retenu de force par es Foxes. Une situation qui lui laisse encore aujourd’hui un goût amer.

« Après l’année du titre, si j’étais parti dans une top équipe, ça n’aurait plus été la même histoire, regrette l’international algérien. Pour moi, il est clair que j’ai perdu deux ans au très haut niveau. J’ai perdu deux ans ! Parce qu’au lieu d’arriver à 27 ans à City, j’aurais pu y être à 24, 25 ans. […] Leicester m’a bloqué. […] Mon agent avait discuté avec Wenger qui me voulait vraiment, c’était presque fait avec Arsenal à l’été 2016. J’étais vraiment frustré. Ce n’est pas facile de passer de meilleur joueur de Premier League à élément d’une équipe qui se bat pour son maintien. Ce n’est pas le même job. Tout le monde t’attend au virage, tout le monde te tombe dessus. »