Le Colombien Nairo Quintana conforte son maillot rouge de leader de la Vuelta, finissant deuxième de la 15e étape derrière l’Italien Gianluca Brambilla. Son dauphin, Chris Froome, s’est fait piéger.

A l’instigation d’Alberto Contador (Tinkoff), une échappée royale d’une quinzaine de coureurs s’est formée en tout début d’étape avec la présence de Nairo Quintana. Grâce à une entente parfaite pendant ces 100 km d’échappée, les fuyards ont pris le large tandis que Chris Froome (Sky) se retrouvait isolé derrière, cédant plus de 2 minutes 30 à l’arrivée. Le Britannique, rapidement privé de ses lieutenants, s’est montré impuissant à contrer cette offensive de grande envergure. Le rêve de réussir le doublé Tour-Vuelta la même année, un exploit inédit depuis Bernard Hinault en 1978, s’éloigne.

Ce scénario place Quintana en position de force pour obtenir son premier sacre dans le Tour d’Espagne dans une semaine à Madrid. Le grimpeur colombien compte désormais 3 minutes 37 d’avance au général sur Froome, un écart a priori suffisant pour résister au triple vainqueur du Tour de France lors du contre-la-montre individuel programmé vendredi prochain, à l’avant-veille de l’arrivée.

L’autre grand gagnant du jour est l’Espagnol Alberto Contador. Le Madrilène remonte à la 4e place du classement général (à 4 minutes 02) et pointe à seulement cinq secondes de la troisième marche du podium, occupée par le Colombien Johan Esteban Chaves (Orica-BikeExchange).

En marge de la bagarre des favoris, Gianluca Brambilla a eu du nez de se glisser dans l’échappée: dans l’ascension finale, il a profité du sillage de Quintana pour le déborder dans les derniers mètres et s’imposer au sommet de la station de ski pyrénéenne.
Classement général

1. Nairo Quintana (COL/Movistar) 61h36:07.
2. Christopher Froome (GBR/SKY) à 3:37.
3. Esteban Chaves (COL/ORI) 3:57.
4. Alberto Contador (ESP/TIN) 4:02.
5. Simon Yates (GBR/ORI) 5:07.
6. Samuel Sanchez (ESP/BMC) 6:12.
7. Andrew Talansky (USA/CAN) 6:43.
8. Davide Formolo (ITA/CAN) 7:17.
9. David De la Cruz (ESP/ETI) 7:23.
10. Michele Scarponi (ITA/AST) 7:39.
11. Daniel Moreno (ESP/MOV) 8:05.
12. George Bennett (NZL/LNL) 9:45.
13. Sergio Pardilla (ESP/CJR) 10:09.
14. Jean-Christophe Péraud (FRA/ALM) 11:06.
15. Ben Hermans (BEL/BMC) 11:44.