Retour détaillé en images sur la première étape du Tour de France remportée samedi par l’Australien Rohan Dennis (BMC).


Résumé – Étape 1 (Utrecht > Utrecht) – Tour de… by tourdefrance

L’Australien Rohan Dennis (BMC) a endossé le premier maillot jaune du Tour de France 2015 après sa victoire dans le contre-la-montre d’Utrecht couru samedi après-midi sur 13,8 kilomètres. Par une chaleur de plomb, Dennis a battu les trois favoris de l’exercice, l’Allemand Tony Martin de 5 secondes, le Suisse Fabian Cancellara de 6 secondes et le Néerlandais Tom Dumoulin de 8 secondes. Le jeune Australien, 25 ans, a bouclé le parcours à 55,446 km/h, une moyenne-record dans l’histoire du Tour.

Denis avait fait le choix de s’élancer dans la première heure de course. Ses adversaires directs, partis dans la dernière heure, ont affronté un vent plus soutenu malgré la protection d’une foule énorme tout au long du parcours. Des quatre favoris pour la victoire finale, le vainqueur sortant, l’Italien Vincenzo Nibali (22e de l’étape), a réalisé le meilleur temps, à 43 secondes du vainqueur. Le Sicilien a pris 7 secondes au Britannique Chris Froome, 15 secondes à l’Espagnol Alberto Contador et 18 secondes au Colombien Nairo Quintana, lequel a concédé toutefois un minimum de temps sur ses rivaux dans un exercice peu à sa convenance.

S’il a toutes les raisons de se féliciter du résultat, Nibali a fait légèrement moins bien (2 secondes) que l’espoir français Thibaut Pinot, troisième du Tour l’an passé. En revanche, un autre jeune talent français, Romain Bardet (145e), a accusé un retard sensible (51 secondes sur Nibali). Moins bien que son coéquipier, Jean-Christophe Péraud, pointé à 16 secondes du champion d’Italie.

Avant d’être félicité par le roi des Pays-Bas venu pour le départ du Tour, Dennis a longtemps attendu dans la zone protocolaire. Il a vu tous ses rivaux échouer à améliorer son chrono. Dennis a roulé plus vite que l’Américain Greg LeMond qui détenait la moyenne la plus élevée dans le contre-la-montre final de 1989 (54,545 km/h sur 24,5 km). Il a amélioré aussi la moyenne-record, prologue et contre-la-montre confondus, du Britannique Chris Boardman qui avait bouclé les 7,2 kilomètres du prologue de Lille en 1994 à 55,152 km/h.

Dennis (1,82 m pour 71 kg) a détenu le record de l’heure pendant près de trois mois cette saison, de février à début mai. Il avait porté la marque à 52,491 kilomètres.

Vainqueur du Tour Down Under en janvier dernier, le rouleur australien participe pour la deuxième fois au Tour de France (abandon en 2013).