Le sprinteur français Nacer Bouhanni a remporté jeudi la 6e étape du Tour d’Espagne, où Rudy Molard (Groupama-FDJ) a conservé le maillot rouge de leader.

Dans un sprint à effectifs réduits en raison d’un coup de bordures dans le final, Nacer Bouhanni (Cofidis) a devancé le Néerlandais Danny Van Poppel (LottoNL-Jumbo) et l’Italien Elia Viviani (Quick-Step) à San Javier. C’est sa troisième victoire sur le Tour d’Espagne après deux succès en 2014, et son premier bouquet de la saison sur une course majeure du World Tour, après avoir raté le Tour de France sur décision de son équipe. C’est aussi une revanche pour lui alors que sa saison a surtout été marquée par un bras de fer avec ses dirigeants. “Gagner sur la Vuelta, un Grand Tour, c’est important pour moi, j’ai vécu une saison très compliquée”, a reconnu Bouhanni. “Quand on sent qu’on n’a pas l’équipe derrière soi, en tant que sprinteur, c’est difficile. Tout ce qui a été dit sur moi depuis le début de saison, ça a été dur et je me suis senti parfois humilié. Mais je me suis toujours entraîné dur.” D’ailleurs, Cofidis a été contrainte de démentir jeudi “un article mensonger” paru dans la presse espagnole et faisant état d’une prétendue altercation mercredi entre le sprinteur et un de ses directeurs sportifs. “Je suis très content de gagner aujourd’hui après ce qui s’est passé hier, j’étais très énervé des fausses informations qui ont été dites”, a lancé le Français.

“Dans un final, je sais comment faire pour m’imposer si j’ai les jambes”, a expliqué le Vosgien de 28 ans, pourtant arrivé sur la Vuelta sans son habituel train de coéquipiers. “J’ai filoché de train en train pour prendre la bonne roue et j’ai produit mon effort dans les 200 derniers mètres”, s’est-il réjoui au micro de la chaîne publique espagnole TVE.

Rudy Molard est arrivé au sein de ce premier peloton composé d’une cinquantaine de coureurs, préservant son maillot rouge endossé la veille malgré un final perturbé par le vent. Ce n’était en revanche pas la journée de Pinot (Groupama-FDJ), ni celle du Néerlandais Wilco Kelderman (Sunweb): piégés dans les bordures, les deux coureurs ont concédé 1 minutes 44 secondes aux autres leaders et se retrouvent respectivement 18e et 17e du général à environ 3 minutes de Molard. “Que Thibaut perde du temps n’était pas du tout prévu”, a reconnu le maillot rouge, habituel équipier de Pinot. “Le but c’était de garder le maillot mais surtout de protéger Thibaut et on est déçu qu’il perde du temps au général.”