Le Mans a récupéré la deuxième place en Pro A grâce à une revanche prise face à Nanterre (80-77), qui l’avait cueilli à froid sur ses terres à l’aller, dimanche lors du choc de la 18e journée.

Nanterre (7e) avait des allures d’épouvantail après son succès fleuve (+30) lors de la précédente journée devant Monaco. Mais les Sarthois ont répondu à la fougue offensive de l’équipe des Hauts-de-Seine par une défense efficace. Les shooteurs nanterriens ont beaucoup tenté à longue distance mais ont manqué d’efficacité (9/30 aux tirs). Dans le sillage de son géant Youssoupha Fall (2,21 m), auteur d’un double-double (15 pts, 14 rbds), les Manceaux ont mis la main sur le premier quart-temps (22-14). Nanterre s’est bien repris mais a manqué de constance. Le MSB s’est détaché dans le dernier acte (74-66) et a su contenir le dernier sursaut des locaux. Les Nanterriens auront néanmoins réussi a conservé le point-average aux dépens des Manceaux sur l’ensemble des deux duels (victoire 87-83 à l’aller).

Le Mans revient à deux victoires du leader Monaco, qui a battu de justesse Levallois à domicile samedi (78-77). Il compte le même nombre de succès que Strasbourg, vainqueur vendredi à Hyères-Toulon (73-70), mais devance le club alsacien à la faveur d’un meilleur point-average particulier. La 18e journée s’achève lundi avec le duel opposant Bourg-en-Bresse (5e) à Gravelines (10e)