L’équipe de France a enregistré sa première défaite dans la phase de qualification pour la Coupe du monde 2019 en Chine, battue jeudi par la Bulgarie 74 à 68.

Les joueurs de Vincent Collet, qui comptent six victoires en sept matches de qualification, restent toutefois bien placés pour finir dans les trois premiers de leur groupe et se qualifier pour le Mondial 2019. Dans les deux autres rencontres, la Finlande s’est imposée contre la Bosnie-Herzégovine (85-81), alors que la République tchèque l’a emporté contre la Russie (80-78).

A cinq matches de la fin des qualifications, la France occupe toujours la tête du groupe, à égalité avec les Tchèques à six victoires. La Finlande, 3e, compte quatre victoires, alors que la Russie et la Bulgarie ne totalisent que trois victoires. Les Bleus devront néanmoins se racheter dès dimanche contre la Finlande devant leur public à Montpellier (17h00), afin de s’éviter des sueurs froides dans la course pour la Chine.