Les Phoenix Suns de Devin Booker ont remporté une sixième victoire en autant de rencontres disputées dans la bulle de Disney World pour Phoenix, face à Oklahoma City (128-101), la nuit dernière. Ils conservent l’espoir de disputer un barrage qualificatif pour les play-offs.

Résultats de la nuit en NBA :

  • LA Lakers – Denver 124 – 121
  • Miami – Indiana 114 – 92
  • Milwaukee – Toronto 106 – 114
  • Utah – Dallas 114 – 122
  • Phoenix – Oklahoma City 128 – 101

L’image est belle: en rentrant son shoot au 3e quart-temps, déconcertant de facilité, Booker a symbolisé le parcours sans faute de Phoenix (10e) depuis la reprise de la saison. Comme son inattendu panier à trois points, l’équipe est partie de loin, mais elle se retrouve désormais à concurrencer Portland (9e), juste devant San Antonio (11e) pour forcer un barrage, a priori contre Memphis (8e). Chacune des quatre équipes a deux matches à jouer. Si les Grizzlies et les Blazers gagnent les leurs ils batailleront pour accéder aux play-offs. Un faux-pas en revanche pourrait profiter aux Suns et aux Spurs. La victoire contre le Thunder (5e), qui a certes fait tourner une bonne partie de son effectif (Gilgeous-Alexander, Adams, Gallinari, Schroder au repos), s’est dessinée aux 2e et 3e quart-temps pour faire oublier une mauvaise entame. Comme d’habitude, Booker a joué à merveille son rôle d’artilleur (35 pts, 5 rbds, 4 passes), dépassant les 30 points pour la quatrième fois en six matches dans la bulle, avec des coéquipiers en réussite collective à trois points (50%, 17/34).

Les Lakers voulaient cette victoire contre Denver et ils l’ont arrachée (124-121). Il la leur fallait aussi pour briser la série de trois défaites dans la bulle, certes sans conséquence, mais jamais bonne à accuser à une semaine d’attaquer les play-offs, sans encore savoir quel sera leur adversaire. Même sans enjeu, cette rencontre devait être sérieusement jouée par les deux équipes. Les Lakers pour reprendre une bonne dynamique, de la confiance aussi. Les Nuggets pour leur renouveau collectif alors qu’ils récupèrent leur meneur Jamal Murray, dont l’excellente performance contre Utah ce week-end pour son premier match a montré à quel point il leur avait manqué. l a d’ailleurs encore été bon pour sa deuxième sortie (14 points, 4 rbds) et toute l’équipe en a ressenti les effets puisque les dix joueurs ayant foulé le parquet ont tous marqué chacun entre 8 et 18 points, pour une réussite globale très élevée de 58,4%. Côté L.A., l’adresse à été bonne aussi (54,3%), mais c’est un trio qui s’est détaché avec LeBron James (29 pts, 12 passes), Anthony Davis (27, pts, 6 rbds, 5 passes) et Kyle Kuzma (25 pts, 6 rbds) auteur du panier de la gagne à trois points, à 0.7 seconde du buzzer, après un système répété à l’entraînement. Preuve que les Lakers sont au travail.

Les Raptors ont croqué les Bucks. L’avant-goût d’une finale possible à l’Est a surtout ressemblé à un sympathique match amical, les deux équipes rivales ayant décidé de ménager leurs joueurs. La star Giannis Antetokounmpo chez les Bucks; Kyle Lowry, Fred VanVleet, Serge Ibaka, côté Raptors qui se sont imposés (114-106). Toronto a tout le temps mené au score, jusqu’à 14 points d’avance à la pause, notamment grâce à son ailier remplaçant Chris Boucher, qui a abattu un gros travail (25 pts, 11 rbds). Peu d’enseignements à tirer de ce match, sinon que les Raptors réduisent
l’écart à 2-1 dans leurs confrontations de la saison.

Dallas a renversé Utah. Sans Kristaps Porzingis (genou gauche) ni Luka Doncic (cheville droite), plus ménagés que diminués, les Mavericks ont remonté 12 points de retard à l’abord du dernier quart-temps pour l’emporter (122-114) sur le Jazz, également privé de Donovan Mitchell. Dans un match sans pression entre le 7e et le 6e, Dallas s’est appuyé sur ses shooteurs très adroits Tim Hardaway Jr (11/15, 27 pts) et Seth Curry (8/11, 22 pts). En face, ce sont les remplaçants qui ont surtout apporté les points (71 pts). Rudy Gobert n’a joué que 16 minutes (9 pts, 5 rbds, 3 passes).

Le point sur les classements

Conférence Est:
Classement: %V J G P

  1. Milwaukee 77,5 71 55 16
  2. Toronto 72,9 70 51 19
  3. Boston 67,1 70 47 23
  4. Miami 62,0 71 44 27
  5. Indiana 60,6 71 43 28
  6. Philadelphie 60,0 70 42 28
  7. Brooklyn 48,6 70 34 36
  8. Orlando 45,1 71 32 39
  9. Charlotte 35,4 65 23 42
  10. Washington 34,3 70 24 46
  11. Chicago 33,8 65 22 43
  12. New York 31,8 66 21 45
  13. Detroit 30,3 66 20 46
  14. Atlanta 29,9 67 20 47
  15. Cleveland 29,2 65 19 46

Conférence Ouest:
Classement: %V J G P

  1. LA Lakers 74,3 70 52 18
  2. LA Clippers 67,1 70 47 23
  3. Denver 64,8 71 46 25
  4. Houston 63,8 69 44 25
  5. Oklahoma City 61,4 70 43 27
  6. Utah 60,6 71 43 28
  7. Dallas 58,9 73 43 30
  8. Memphis 46,5 71 33 38
  9. Portland 45,8 72 33 39
  10. Phoenix 45,1 71 32 39
  11. San Antonio 44,9 69 31 38
  12. La Nouvelle-Orleans 42,9 70 30 40
  13. Sacramento 41,4 70 29 41
  14. Minnesota 29,7 64 19 45
  15. Golden State 23,1 65 15 50