Sébastien Ogier (Citroën) était en tête du Rallye Monte-Carlo à l’issue de l’étape de vendredi, 2 secondes seulement devant le Belge Thierry Neuville (Hyundai), et 1 min 25 sec 9/10 devant Sébastien Loeb (Hyundai), 5e.

Le sextuple champion du monde des rallyes, a pris les commandes de la manche inaugurale de la saison dans l’avant-dernière spéciale du jour (ES7), après s’être offert le meilleur temps des deux spéciales précédentes. Il a également bénéficié d’une erreur de Neuville, leader avant lui, qui a perdu une quinzaine de secondes dans un tout-droit dans la cinquième spéciale. Le nonuple champion du monde Loeb a lui aussi signé deux temps scratch (ES4, ES7) mais perdu du temps à plusieurs reprises (ES6, ES8), pénalisé par son choix de pneus. Le Norvégien Andreas Mikkelsen (Hyundai) complète le podium provisoire à 1 min 17 sec 7/10 d’Ogier, qui vise dimanche un septième succès dans l’épreuve qui le placerait à la hauteur du record de Loeb.

CLASSEMENT
Ogier / Ingrassia (Citroën C3 WRC) 1h37’17’’3
Neuville / Gilsoul (Hyundai i20 WRC) +2’’0
Mikkelsen / Jaeger-Amland (Hyundai i20 WRC) +1’17’’7
Latvala / Anttila (Toyota Yaris WRC) +1’25’’1
Loeb / Elena (Hyundai i20 WRC) +1’25’’9
Evans / Martin (Ford Fiesta WRC) +1’47’’5
Tänak / Järveoja (Toyota Yaris WRC) +2’34’’9
Meeke / Marshall (Toyota Yaris WRC) +5’33’’0