Sébastien Ogier (VW Polo-R) mène le rallye de Grande-Bretagne, samedi soir au terme d’une 2e journée parfaitement gérée parfaitement par le quadruple champion du monde face à un Estonien déchaîné, Ott Tänak (Ford Fiesta RS).

Parti samedi matin avec 37 secondes d’avance sur Ott Tänak, le Français n’en avait plus que 24 en début d’après-midi, après deux boucles de trois spéciales dont celles du petit matin parcourues en plein brouillard, dans les forêts galloises. Sébastien Ogier a alors repris neuf secondes à Tänak dans les deux dernières spéciales du jour, pour devancer le surprenant Estonien de 33 secondes et le Belge Thierry Neuville (Hyundai i20), solide troisième, d’une minute et demie.

Ca pouvait difficilement se passer mieux pour Julien (Ingrassia, son copilote, ndlr) et moi. Nous avons attaqué en essayant de tirer le maximum de notre position sur la route, qui nous donnait un petit avantage ici. Et même si nos pneus les plus tendres ne sont pas idéaux pour les conditions de cette semaine au pays de Galles. C’est pour cette raison qu’on voulait conserver une bonne marge avant la dernière journée, pour être sûrs de finir devant Tänak. Et nous n’avons eu aucun problème pour faire les 100 km de spéciales sans jamais changer un seul pneu, a réagi Ogier, histoire de comparer ses pneus Michelin avec les gommes DMACK de l’Estonien.

Classement après l’ES16
1. Sébastien Ogier-Julien Ingrassia (FRA/VW Polo-R) 2 h 43:25.3
2. Ott Tänak-Raigo Molder (EST/Ford Fiesta RS) à 33.8
3. Thierry Neuville-Nicolas Gilsoul (BEL/Hyundai i20) à 1:34.5
4. Hayden Paddon-John Kennard (NZL/Hyundai i20) à 1:47.1
5. Kris Meeke-Paul Nagle (GBR-IRL/Citroën DS3) à 2:29.5
6. Dani Sordo-Marc Marti (ESP/Hyundai i20) à 3:36.0
7. Mads Ostberg-Ola Floene (NOR/Ford Fiesta RS) à 4:15.0
8. Jari-Matti Latvala-Miikka Anttila (FIN/VW Polo-R) à 4:22.2
9. Stéphane Lefebvre-Gilles de Turckheim (FRA/Citroën DS3) à 6:52.7
10. Eric Camilli-Benjamin Veillas (FRA/Ford Fiesta RS) à 7:35.6
11. Esapekka Lappi-Janne Ferm (FIN/Skoda Fabia R5) à 8:18.0 (1er catégorie WRC2)