Le retour des courses en équipages et en multicoques

Voile / Krys Ocean Race

Le retour des courses en équipages et en multicoques
Photo Thierry Martinez/SEA&CO

Le retour des courses en équipages et en multicoques

Vendredi 6 juillet 2012 - 15:35

Cinq trimarans MOD70, monotypes d'une vingtaine de mètres de long, s'élanceront samedi de New York en direction de Brest pour une course à armes égales et en équipages sur la route mythique de l'Atlantique nord.

Quelques-uns des meilleurs skippers de multicoques océaniques seront au départ : les Français Michel Desjoyeaux (Foncia), Sébastien Josse (Groupe Edmond de Rothschild), Yann Guichard (Spindrift Racing), Sidney Gavignet (Musandam Oman Sail) et le Suisse Stève Ravussin (Race for Water).

La course, longue de 2950 milles (environ 5310 km), fera remonter les cinq bateaux jusqu'à la hauteur de Terre Neuve pour contourner l'anticyclone des Açores par le nord avant le sprint vers la pointe bretonne. "Ce parcours n'est pas si simple: il y a les courants du Gulf Stream, les brouillards des bancs de Terre-Neuve", estime Desjoyeaux. "Nous allons renouer avec les grandes courses en équipages et en multicoques (...), un format qui nous manquait beaucoup".

Le parcours reprend à peu de choses près celui de la Kaiser Cup, première course transatlantique d'ouest en est, entre New York et le cap Lizard. Elle avait opposé, en 1905, la goélette américaine Atlantic (près de 70 m de long) à dix autres voiliers, dont Hamburg, le yacht de l'Empereur Guillaume II. La course avait été remportée en 12 jours et 4 heures par Atlantic, commandée par un skipper de légende, l'Américain d'origine écossaise Charlie Barr. Le record tiendra 75 ans, jusqu'à ce qu'un certain Eric Tabarly et ses trois équipiers, à bord du trimaran à foils Paul Ricard, n'accomplissent le même parcours en 10 jours et 10 heures. Le record a, depuis, été battu plusieurs fois.

Le record appartient aujourd'hui au Français Pascal Bidégorry qui, avec ses 11 équipiers, a traversé l'Atlantique en 3 jours 15 heures 26 minutes en 2009 avec le trimaran géant Banque Populaire V, à la moyenne époustouflante de 32,9 noeuds. Plus petits (21,20 m) que Banque Populaire V, il est peu probable que les MOD 70 aillent plus vite que lui.

La course promet néanmoins d'être acharnée entre ces cinq bateaux, avec une arrivée pendant les Tonnerres de Brest, où sont attendus plusieurs milliers de voiliers traditionnels le week-end du 14 juillet.

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