Ben Ainslie et son épouse ont été secourus par le milliardaire britannique Richard Branson après avoir rencontré un problème sur leur voilier durant leur lune de miel dans les Caraïbes.

Ben Ainslie et la présentatrice de télévision Georgie Thompson, âgés tout les deux de 37 ans, naviguaient près de Necker Island, l’île privée de Richard Branson, dans les îles Vierges britanniques, après s’être mariés en décembre, quand leur voilier a rencontré un problème technique à l’approche de récifs. Le milliardaire a répondu à l’appel au secours du couple. Il a fait appel à son équipage pour sauver les jeunes mariés avant de les inviter à poursuivre leur lune de miel quelques jours sur son île.

Nous avons eu beaucoup de chance de nous diriger tout droit vers Necker Island. Ces marins ont été, je dois dire, absolument incroyables, a déclaré le quadruple champion olympique de voile, à Sky News. Ensuite Richard nous a gentiment téléphoné et nous a invité à dîner, a-t-il ajouté.

Ainslie et Branson se connaissaient déjà. En 2008, le milliardaire et le champion avaient tenté de battre ensemble le record de la traversée de l’Atlantique. Ils avaient été contraints d’abandonner leur tentative en raison des vents trop violents pour leur bateau endommagé par des vagues.