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Tsonga - Murray en direct

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Le Français et le Britannique sont les seuls parmi les cinq premières têtes de série du tournoi londonien à ne pas avoir remporté de titre du Grand Chelem. Tsonga a pris la place normalement réservée à Nadal. L'Espagnol a baissé pavillon dès le deuxième tour, ouvrant un boulevard au Français qui aurait dû l'affronter en quarts de finale. C'est la deuxième fois en un an, et la quatrième fois de sa carrière, que le N.1 français s'invite dans le dernier carré d'un tournoi du Grand Chelem. L'année dernière, il avait perdu contre un Novak Djokovic intouchable. Incertain avant le début du tournoi, en raison d'une blessure à un doigt contractée au Queen's, Tsonga peut-il gravir la dernière marche qui l'amènerait à sa deuxième finale de Grand Chelem après l'Open d'Australie 2008 ? Il deviendrait alors le deuxième Français après Cédric Pioline (US Open 1993, Wimbledon 1997) depuis le début de l'ère Open à atteindre plusieurs finales du Grand Chelem.

"Le favori c'est Murray", considère-t-il. "Il n'y a pas de secret. Il m'a battu beaucoup plus de fois que je ne l'ai battu. Il est chez lui. Il a plus joué sur gazon que moi dans sa carrière. Il est favori, mais reste à voir ce qui va se passer..."

La pression entourant Murray est phénoménale. La Grande-Bretagne attend depuis 76 ans, et la victoire de Fred Perry à Wimbledon en 1936, un vainqueur du Grand Chelem. Et le dernier Britannique à s'être hissé en finale du tournoi londonien est Henri Austin, en... 1938. Murray y reste lui-même sur trois défaites consécutives en demi-finale.

Mais après ses échecs face à Andy Roddick en 2009, et à Nadal ces deux dernières années, l'Ecossais, qui a atteint sa 10e demi-finale en Grand Chelem (3 finales), voit sans doute là se présenter sa plus belle chance. Tsonga ne l'a battu qu'une fois, sur six, en 2008 à l'Open d'Australie. Et lors de leurs deux affrontements sur gazon, en quart à Wimbledon en 2010 et l'an passé en finale du Queen's, c'est le Britannique qui est sorti vainqueur. S'il perd, il deviendra le second joueur dans l'ère Open à s'incliner quatre fois en demi-finale sur le gazon londonien, après son compatriote Tim Henman.




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