Bartoli devant un défi de taille

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Bartoli devant un défi de taille
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Bartoli devant un défi de taille

Lundi 3 septembre 2012 - 21:09

Finaliste à Wimbledon en 2007 et demi-finaliste à Roland-Garros en 2011, Marion Bartoli tentera d'atteindre mardi le dernier carré de l'US Open. Mais c'est un défi de taille qui l'attend en la personne de Maria Sharapova.

Après un printemps décevant qui l'a notamment vue disparaître dès le 2e tour à Roland-Garros et à Wimbledon, Marion Bartoli semble retrouver la même forme qu'en début de saison, lorsqu'elle avait atteint la finale à Paris en février et les demi-finales à Miami, fin mars. En Floride elle avait d'ailleurs fait grand bruit en mettant fin à la série de 26 victoires consécutives de la Bélarusse Victoria Azarenka, N.1 mondiale, jusqu'alors invaincu en 2012.

Cet été, Bartoli était allée de désillusion en désillusion, malgré une parenthèse à Carlsbad (finale), un tournoi dont elle était tête de série N.1 car trop proche des jeux Olympiques pour les principales joueuses mondiales. Manquer les JO, à cause de son imbroglio avec la Fédération française de tennis autour de sa participation de la Fed Cup, avait également été une déception.

La N.1 Française, formidable de combativité dimanche en 8e de finale face à la Tchèque Petra Kvitova (5e mondiale) après la perte 6-1 du premier set, n'avait encore jamais atteint les quarts de finale à New York, où elle n'a guère réussi chez les pro malgré son titre chez les juniors en 2001. A ce jour, Bartoli n'a jamais réussi à trouver la clé pour battre Sharapova.

"Je n'ai jamais gagné contre Maria, sauf chez les moins de 16 ans mais ça ne compte plus", se rappelle l'Auvergnate de 27 ans. En quatre rencontres, Bartoli n'a même jamais pris un set non plus à la Russe. "La dernière fois que je l'ai jouée, c'était il y a deux ans (août 2010 à Cincinnati) et j'ai le souvenir de n'avoir jamais été en mesure de rentrer dans le match, un peu comme au premier set face à Kvitova, explique Bartoli. Pour gagner, il faudra que je produise la même performance que dans les deuxième et troisième sets."

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