Quatre Français sur le podium !

Tennis / JO 2012

Quatre Français sur le podium !
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Quatre Français sur le podium !

Samedi 4 août 2012 - 21:01

Grâce au double, le tennis français quitte les Jeux de Londres avec deux médailles, l'argent et le bronze, dans une discipline dominée par les frères Bryan, champions olympiques samedi à Wimbledon. Quatre Français sur le podium, c'est l'image insolite du jour !

Tsonga : "Plus fort que la Coupe Davis"

Q: Que représente cette médaille à vos yeux?
R: "Ca restera comme l'un des plus beaux moments de ma carrière. Je mets ça à la même hauteur par exemple que ma victoire à Bercy. On aime partager, être ensemble, jouer pour la France. On s'est donné à fond sur ce tournoi. C'était extraordinaire de monter sur le podium avec +Mika+, Richard, Julien. J'en avais des frissons. J'ai beaucoup joué dans ce tournoi, j'ai profité de chaque instant et là on va ramener ça (la médaille) en France. On est déçu d'avoir perdu. Il y a un petit sentiment d'inachevé. Mais on ne va jamais oublier cette semaine".

Q: Est-ce que les Jeux sont comparables à la Coupe Davis?
R: "C'est encore plus gros. En Coupe Davis, on représente juste le tennis. Là, on représente toute la délégation française, tous ces sportifs qui se défoncent à fond. Quand on a pris nos quartiers au village olympique, qu'on a vu tous les autres athlètes, on a senti cet engouement. A chaque fois qu'on voyait un Français on avait envie d'échanger, de partager des choses. Tout ça fait que les JO sont vraiment uniques. Tony Estanguet, par exemple, m'a inspiré. Quand j'ai vu les images de son parcours au ralenti, il avait les yeux rivés sur les portes. Il avait une expression vraiment extraordinaire. A chaque fois que je partais sur un match, +Lio+ (Lionel Roux, entraîneur de l'équipe de France) me disait: +rappelle toi les yeux de Tony!+ Ca m'a vraiment marqué".

Q: Julien Benneteau a dit qu'il se sentait davantage comme un athlète maintenant...
R: "Il a complètement raison. Le tennis est souvent mis à part comme un sport élitiste, différent, dans lequel on gagne plus d'argent que les autres. Ca nous touche beaucoup car si on a fait ce sport ce n'est pas pour ça mais pour les émotions qu'il procure, pour le jeu. Avant d'être des joueurs de tennis on est des sportifs. Nous aussi on joue pour les valeurs du sport. Aujourd'hui, on est fiers car on montré qu'on faisait partie des Jeux à part entière".

Au nombre d'athlètes sur le podium - quatre soit toute la délégation masculine - la France a été imbattable samedi sur le Central. Mais la plus haute marche leur est restée interdite après la défaite (6-4, 7-6) en finale de Jo-Wilfried Tsonga et Michaël Llodra face aux Américains Bob et Mike Bryan.

Un peu plus tôt, sur le court N.1, Richard Gasquet et Julien Benneteau ont terminé, eux, sur une victoire (7-6, 6-2) face aux Espagnols David Ferrer et Feliciano Lopez pour décrocher la médaille de bronze.

"Retrouver nos quatre joueurs sur le podium, c'est fantastique", a applaudi Arnaud Di Pasquale, bronzé en 2000 à Sydney devant Roger Federer et aujourd'hui responsable du haut niveau à la Fédération française. "C'est vraiment que du bonheur", a ajouté son supérieur, le Directeur national technique Patrice Hagelauer, donnant le ton à un camp français qui n'est pas resté déçu longtemps du dénouement de la finale.

Il faut dire que Tsonga et Llodra auraient difficilement pu trouver plus beaux bourreaux que les jumeaux, vainqueurs de leur premier or aux Jeux pour réussir, comme Serena Williams, le "Golden Slam" en carrière, soit le gain des quatre tournois du Grand Chelem et du titre olympique.

"C'est géant"


Tsonga a certes lâché trop vite son service pour l'unique break du match et le duo français aurait pu transformer une de ses six balles de break dans le deuxième set. Au final, la victoire est logiquement tombée dans l'escarcelle des jumeaux, dopés par une connaissance innée de l'autre.

Si Suzanne Lenglen, dernière médaille d'or française en 1924, doit donc attendre encore un peu avant de trouver des successeurs, la France a rempli son contrat à Londres sur une surface qui lui convient bien.

Depuis la réintroduction du tennis aux JO en 1988, seuls Amélie Mauresmo, médaillée d'argent en 2004, et Arnaud Di Pasquale, bronzé en 2000 et dans les tribunes samedi, avaient réussi à se hisser sur un podium olympique.

Samedi, ils étaient quatre et ce n'est certainement pas un hasard si c'est le double qui les a amenés jusque-là puisque c'est la discipline où la France réussit aussi ses meilleurs résultats sur le circuit.

Llodra a ainsi remporté Wimbledon avec Arnaud Clément en 2007 et l'Open d'Australie avec Fabrice Santoro en 2003 et 2004.

Mais une médaille olympique a encore une autre saveur. "Toute l'année, on joue pour notre pomme, on est tout seul, là on a vécu quinze jours ensemble, a expliqué Benneteau. Ce soir, on va fêter ça ensemble, on va partager. Ce sont des choses qui sont peu communes pour nous. C'est géant".

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