Tennis - Circuit ATP

Santoro se défend

Fabrice Santoro a rejeté jeudi l'idée que Novak Djokovic ait volontairement perdu contre lui à Paris-Bercy en 2007. "Je n'ai jamais été le meilleur au monde, mais j'ai battu 19 des 23 meilleurs joueurs mondiaux, (...) et une semaine avant j'avais battu l'Américain Andy Roddick, qui était 5e mondial", s'est défendu le Français, alors classé 39e mondial et désormais retraité du circuit, à la chaîne beIN Sports 1. Reconnaissant que le Serbe, alors N.3 mondial, "n'a sans doute pas fait le match de sa vie", Santoro a écarté l'idée que Djokovic ait pu lâcher volontairement le match, comme l'a affirmé mercredi le quotidien sportif italien Tuttosport. "Il faut être vigilant, n'écrivez pas n'importe quoi, il faut des preuves", a insisté l'ancien joueur, désormais consultant.

Santoro a reconnu avoir été "approché à plusieurs reprises en fin de carrière par des inconnus". "On m'a demandé de perdre, tout simplement, mais bien sûr que j'ai refusé", a-t-il affirmé. "Je me souviens, il y a sept, huit ans, avoir été voir les instances du tennis mondial, l'ATP, et je leur avais dit: +on parle beaucoup beaucoup de dopage, mais vous devriez aussi vous concentrer sur les paris. Bien sûr je n'encourage pas le dopage, mais les paris c'est beaucoup plus grave encore, c'est le public qui est berné, ce sont les médias qui écrivent de faux papiers sur de fausses rencontres, ce sont des matchs qui sont littéralement faussés, et c'est un classement derrière qui l'est, donc il faut être extrêmement vigilant".

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