Quatre chiens ont assuré le ramassage des balles durant l’Open de Sao Paulo. Une initiative originale destinée à promouvoir l’adoption d’animaux de refuge.

Les organisateurs de l’épreuve ont en effet décidé de remplacer les traditionnels ramasseurs de balles par des chiens, le temps d’une rencontre exhibition entre Gastao Elias et Roberto Carballes Baena. Les quatre chiens ont rempli leur mission avec plus ou moins de réussite. S’ils semblaient très amusés lorsqu’il s’agissait d’aller récupérer les balles jaunes tombées dans les filets, ils n’étaient pas toujours très coopératifs lorsqu’il s’agissait de redonner la balle au serveur.

Avec cette opération, la direction du tournoi souhaitait apporter un coup de projecteur sur l’adoption de chiens abandonnés au Brésil. Il y a quelques mois, les joueurs de l’équipe de football de Sao Paulo étaient entrés sur la pelouse accompagnée de chiens dans le même but.